Achanta Sharath Kamal punta sull’oro CWG sostenuto dal decimo titolo nazionale

Una rapida stretta di mano all’avversario e al suo allenatore, poi Ashanta Sharath Kamal corre al suo nascondiglio. Salta oltre il recinto e cammina rapidamente intorno alla sala da ping pong, alzando entrambe le braccia durante il percorso della vittoria. Così ha festeggiato lunedì il suo 10° titolo nazionale, all’83° edizione della manifestazione.

“È successo che la partita fosse così vicina… Sono semplicemente impazzito. Ha detto Sharat scorrere.inHa anche spiegato la celebrazione.

“Ogni torneo è importante. Ci vado per vincere, non importa se è la prima o la decima volta. La qualità delle aspettative che le persone nutrono è alta e la competizione che abbiamo nel circuito locale è molto forte . Si aggiunge alla forza della squadra. Ma vincere la finale, è arrivata la festa “ancora”.

Contro Sathiyan Gnanasekaran, Charath ha dovuto rimontare in rimonta per vincere la migliore partita in sette partite 4-3 (7-11, 12-10, 9-11, 7-11, 12-10, 11-9, 11-6) per innalzare la sua decima corona nazionale.

“Correvo come se avessi 18-19 anni”, ha detto, “e quello è stato il mio primo titolo”. “Ma all’epoca non ho festeggiato.”

A proposito, solo pochi mesi fa, qualcosa di semplice come correre ha causato al 39enne un dolore lancinante. La crescita extra dell’osso del piede sinistro lo ha turbato per la maggior parte della stagione 2021, ma soprattutto verso la fine dell’anno. Infine, a dicembre, Sharath ha deciso di sottoporsi a una procedura medica.

“Era una piccola misura per consentire un recupero più rapido”, ha detto, spiegando che era qualcosa di cui aveva bisogno non solo per prolungare la sua impressionante carriera nel tennis da tavolo, ma anche per condurre una vita normale e indolore lontano dallo sport.

“È stato un periodo difficile e c’era molto tempo prima dei Giochi del Commonwealth. È stato molto dolore, quindi ho deciso di farlo”.

Da allora si è ripreso bene, anche se camminare scalzo non è più un’opzione per lui: “Non riesco ancora a camminare senza le scarpe o le solette speciali che ho realizzato”, ha detto.

Ma la sua prestazione sul tavolo non ha vacillato. Ha raggiunto le semifinali del singolare maschile alla competizione WTT di Doha il mese scorso e ha anche trascorso un breve periodo giocando a ping pong con la squadra tedesca del Borussia Dusseldorf.

E ovviamente, solo pochi giorni fa, il numero 38 del mondo ha battuto Satyan (che è il numero uno nella classifica sottostante) conquistando un altro titolo nazionale.

I guadagni sono stati fatti, ma Sharath ha continuamente lavorato per reinventarsi, in particolare nei suoi sforzi per rimanere in forma dopo la procedura medica che aveva al piede.

“Ci sono alcune cose che non ho fatto negli ultimi sei o sette mesi. Qualcosa di semplice come la corsa su lunghe distanze, che elimina lo stress. Ma ultimamente non ho corso alcun tipo di corsa”, ha detto.

“La piccola corsa che faccio è in spiaggia. Mi aiuta a ridurre il dolore. Sto ancora cercando di trovare alternative, tanto ciclismo e allenamento in spiaggia. Ma in pratica devi reinventare di più, quando le cose iniziano ferire.”

Ora che il suo corpo sta iniziando a riprendersi e aiuta i suoi sforzi di ping pong, il suo interesse sta cominciando a volgersi ai Giochi del Commonwealth e asiatici entro la fine dell’anno.

Il veterano ha vinto otto medaglie ai Giochi del Commonwealth, inclusi quattro ori, in tutti gli eventi. Ma spera di vincere solo il secondo titolo dopo aver vinto il titolo nel 2006. Da qui la motivazione per continuare a lavorare.

“Sono in grado di esibirmi solo mentalmente e fisicamente, ancora e ancora. Miro a vincere l’oro nel CWG, specialmente nel singolo”.

“Mi piacerebbe vincerlo ancora. Ma più di questo so di poter giocare a questo livello. Sono ancora tra i primi 40, ho vinto 10 titoli nazionali… Non ci penso troppo. Sto solo lavorando sul processo di gioco.” E mantenermi in forma. Vincere è solo un sottoprodotto.

“Ma posso dire di essere al culmine della mia prestazione. Anche i risultati sono stati buoni. Ho avuto la migliore prestazione dei Giochi Olimpici”.

Una partita del terzo turno ai Giochi di Tokyo dell’anno scorso contro l’eventuale vincitore Ma Long – considerato da molti una delle più grandi figure ad aver praticato questo sport – ha visto Charath perdere 4-1, ma non senza mettere il giocatore cinese sotto ogni sorta di pressione.

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“La gente sta ancora parlando di quella partita ora, perché è il tipo di lotta che ho avuto”, ha detto Sharat.

Ha combattuto una lotta simile lunedì contro un giocatore di 10 anni più giovane di lui. Satyan era in vantaggio per 3-1 prima che Sharath tornasse a vincere la finale.

Se c’è una cosa che il veterano ha chiarito, è che non può mai essere cancellata.

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