Che cos’è una “vaccinazione completa” contro il COVID-19?

Per alcuni agenti patogeni, come il morbillo o la poliomielite, ottenere il primo ciclo di vaccinazione di solito fornisce una protezione permanente contro le malattie. Per altri, come il tetano, la difterite e la pertosse, sono necessarie dosi periodiche di richiamo.

Quando i vaccini COVID-19 sono stati approvati per la prima volta per l’uso di emergenza, la speranza era che SARS-CoV-2 rientrasse nella prima categoria. Ma come hanno appreso i paesi che hanno vaccinato rapidamente ampie fasce della loro popolazione, i livelli di anticorpi protettivi diminuiscono nel tempo, portando a nuove infezioni, anche se spesso lievi, che reintrodurre un sistema immunitario sano sotto stress.

Sono in fase di sviluppo vaccini di nuova generazione per COVID-19 e possono proteggere da più varianti contemporaneamente o da più virus. In caso di successo, ciò può ridurre la necessità di dosi di richiamo.

Il 30 marzo, i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) hanno raccomandato una quarta dose del vaccino COVID-19 per chiunque abbia più di 50 anni.

protezione ottimale

Il CDC considera ancora le persone “completamente immuni” due settimane dopo aver ricevuto la seconda dose di un vaccino programmato (ad esempio, i vaccini Pfizer o Moderna), o due settimane dopo la prima dose di vaccini monodose (ad esempio, Johnson & Johnson/Janssen). Tuttavia, una “vaccinazione completa” non è la stessa di una “protetta in modo ottimale”, ha affermato il CDC. “Per una protezione ottimale, una persona dovrebbe ricevere una dose di richiamo quando idonea.”

È in qualche modo politico: in molti paesi, il fatto che tu sia completamente immune o meno determina se puoi entrare in determinati luoghi di lavoro o viaggiare all’estero.

Tuttavia, sebbene attualmente possano essere necessarie dosi di richiamo per fornire alti livelli di protezione contro le infezioni, una “vaccinazione completa” ti pone in una categoria completamente diversa da quella non vaccinata, in cui un programma vaccinale complementare di una o due dosi rimane altamente efficace nel prevenire infezioni gravi e morte. Non è chiaro se le persone avranno bisogno di promemoria in seguito per mantenere questo livello di protezione.

allenamento immunitario

I vaccini contro il COVID-19 addestrano le cellule B a produrre anticorpi che si legano a diverse parti del virus, compresi gli anticorpi neutralizzanti che si attaccano alla proteina spike e impediscono al virus di infettare le cellule.

Stimolano anche la produzione di linfociti T, cellule immunitarie che identificano le cellule infette e impediscono al virus di diffondersi ulteriormente.

anticorpo diminuito

Dopo la vaccinazione, i linfociti B continuano a produrre grandi quantità di anticorpi per un po’ di tempo, ma a meno che non incontrino di nuovo il virus, attraverso dosi di vaccino aggiuntive o un’infezione naturale, diminuiscono.La loro produzione diminuisce gradualmente, mentre gli anticorpi presenti in natura vengono scomposti e eliminato dal corpo. corpo. Tuttavia, altri linfociti B longevi continuano a produrre anticorpi, mentre i linfociti B e T di memoria pattugliano il sangue alla ricerca di segni di reinfezione, pronti a crescere rapidamente se necessario.

In termini pratici, ciò significa che se sei completamente immunizzato e incontri il virus, creerai rapidamente una risposta immunitaria che ti protegge da malattie gravi e morte, ma questo potrebbe non essere sufficiente per prevenire infezioni da lievi a moderate o per prevenirti dalla diffusione del virus ad altri.

Inoltre, poiché nessun vaccino è efficace al 100%, una piccola minoranza di persone completamente vaccinate soffrirà ancora di malattie gravi e una piccola percentuale purtroppo soccomberà alla malattia.

recupero della memoria

È qui che entrano in gioco le dosi di stimolanti. Ricordando periodicamente al sistema immunitario l’aspetto del virus e insegnandogli a riconoscere e ricordare più parti del virus, aumentano i livelli di anticorpi ed espandono il loro repertorio, proteggendo meglio le persone dalla versione originale della SARS. variabili.

I richiami sono particolarmente utili nelle aree in cui i tassi di infezione sono elevati a causa della bassa copertura vaccinale e nel contesto di nuove varianti ad alta trasmissione. Anche se sei completamente vaccinato, se sei vicino a persone con una variante che hanno imparato a superare in una certa misura l’immunità causata dal vaccino, c’è anche una maggiore possibilità di infezione.

Inoltre, sebbene il rischio di malattie gravi sia basso per le persone completamente vaccinate, a livello di popolazione può comunque comportare una quantità significativa di cure ospedaliere, rendendo difficile per i sistemi sanitari affrontare le persone infette, malattie e altre lesioni.

Variazioni virali

L’immunità indotta dal vaccino è complessa e gli scienziati non capiscono ancora del tutto perché la protezione contro alcuni agenti patogeni duri più a lungo di altri. Tuttavia, un fattore è la velocità con cui l’agente patogeno si replica e acquisisce nuove mutazioni. Più è diffuso il virus, più velocemente può evolvere in mutazioni clinicamente significative.

Virus come SARS-CoV-2 e influenza si moltiplicano e mutano rapidamente, aumentando il potenziale per nuove varianti in grado di superare in una certa misura l’immunità indotta dal vaccino, il che significa che sono necessari promemoria, almeno per le popolazioni vulnerabili, come gli anziani. I virus come il morbillo e la poliomielite sono più stabili, il che significa che l’immunità causata dal vaccino dura più a lungo.

Un altro fattore è la forza della risposta del sistema immunitario in diverse parti del corpo. Gli attuali vaccini contro il COVID-19 vengono iniettati nella parte superiore del braccio e stimolano alti livelli di anticorpi nel sangue e in altri fluidi corporei. Tuttavia, sono meno efficaci nell’indurre protezione nel rivestimento della cavità nasale e delle vie respiratorie, i tessuti inizialmente infettati dalla SARS. Per questo motivo, i ricercatori stanno sviluppando vaccini nasali contro COVID-19, che probabilmente verranno somministrati come richiamo alle persone che hanno ricevuto vaccinazioni complete.

questione di numeri

Durante lo sviluppo del vaccino, gli scienziati stanno conducendo studi preliminari per avere un’idea di quante dosi potrebbero essere necessarie, ma con la pandemia di COVID-19 il tempo stava scadendo. Sebbene fosse chiaro che i vaccini fossero sicuri e generassero alti livelli di protezione immediata, era impossibile sapere quanto tempo ci sarebbe voluto e se fossero necessarie o meno dosi di richiamo.

La risposta a questa domanda non è ancora chiara: può essere una o più invocazioni. Tuttavia, sono in fase di sviluppo vaccini di nuova generazione per COVID-19 e possono proteggere da più varianti contemporaneamente o da più virus. In caso di successo, ciò può ridurre la necessità di dosi di richiamo.

Anche la rapidità con cui quelle dosi iniziali di vaccino raggiungono le persone che non hanno avuto la possibilità di ottenere una vaccinazione completa è fondamentale. Fino a quando tutti non avranno accesso ai vaccini COVID-19, il potenziale per nuove varianti che potrebbero eludere l’emergere dell’immunità indotta dal vaccino rimane elevato, portando a una maggiore domanda di dosi di richiamo.

Leave a Comment

%d bloggers like this: