Cheng imita l’idolo Li correndo in modo fantastico a Parigi

La cinese Zheng Kenwen attende con impazienza un ritorno durante la sua terza partita del Roland Garros contro la francese Alize Cornet a Parigi sabato. Cheng ha vinto il primo set 6-0 ed era in vantaggio per 3-0 quando Cornet si è ritirato. Agenzia di stampa francese

L’adolescente cinese saluta la leggenda dopo aver preso d’assalto gli ottavi di finale degli Open di Francia

Soprannominata Li Na dopo la sua incredibile pista al Roland Garros, la prodigio del tennis Zheng Qinwen si aggrappa con sicurezza ai riflettori mentre un’adolescente sogna in grande.

Scena della vittoria pionieristica di Lee al Roland Garros nel 2011, Court-Philippe Chatrier ha visto un altro momento di partenza per il tennis cinese sabato quando la diciannovenne Zheng si è qualificata al quarto round agli Open di Francia nella sua prima apparizione al torneo dopo la concorrente Alize Cornet si è ritirato a causa del suo ritiro. Per infortunio mentre era in svantaggio 6-0, 3-0.

Con tre vittorie convincenti a Parigi ora alle sue spalle, inclusa la straordinaria campionessa 2018 Simona Halep al secondo round, Zheng è passata alla seconda settimana di un torneo importante per la prima volta sullo stesso campo che ha visto Lee puntare alla celebrità.

Come Li, Zheng è originario della provincia di Hubei, ma le somiglianze non finiscono qui. Il gioco duro e la personalità colorata di Cheng hanno portato a confronti con la leggenda Li, la cui vittoria a Parigi 11 anni fa è stata il primo titolo asiatico del Grande Slam in singolo, quando Cheng aveva solo otto anni.

Riflettendo sulla sua entusiasmante carriera nella capitale francese, Cheng ha subito reso omaggio all’influenza di Li.

“Mi ha fatto piccoli sogni dal cuore che gli asiatici possono anche fare qualcosa di veramente buono nel tennis”, ha detto Cheng in inglese fluente durante la sua intervista post-partita sabato.

Perché la prima è sempre speciale, e soprattutto in quel momento ero molto giovane.

“Quindi, sì, mi ha dato il sogno di poter fare qualcosa di grande nel tennis”.

Poi arriva Cheng negli ottavi di finale, numero 1 del mondo e campionessa del 2020 Iga Swiatek, che sabato ha esteso la sua impressionante serie di vittorie consecutive a 31 partite sconfiggendo in due set la Danka Kovinic del Montenegro.

I livelli dominanti di Swatek in questa stagione l’hanno vista strappare cinque titoli, ma Cheng non è turbato dalla sfida che l’aspetta.

“Per quanto sia una giocatrice forte, siamo tutti umani e non gioco contro uno straniero”, ha scherzato Cheng sullo scontro di lunedì con Swatek.

“Non ho visto molto come gioca, ma so che è un’ottima giocatrice sulla terra battuta. Questa sarà sicuramente una partita difficile. Tuttavia, tutti gli umani hanno dei punti deboli e mi concentrerò sul gioco del mio meglio”.

Già indicata come la “Ragazza Rocket” da alcuni fan a causa del suo forte aumento in classifica da quando è passata agli eventi per adulti l’anno scorso, si prevede che Zheng, 74a classificata, supererà la collega Zhang Shuai, classificata 41, per diventare la nuova Cina n. 1.

“So dove posso essere, quindi non mi fermerò qui. Questo è solo l’inizio. Avrò molte opportunità per fare una partita migliore per i fan”, ha detto Cheng, che finora ha ricevuto 220.000 euro ($ 236.000). A Parigi.

stella nel fare

Nata a Xi’an, a circa 400 chilometri dalla città natale di Lee, Wuhan, Cheng ha iniziato a giocare a tennis all’età di sei anni, incoraggiata dai suoi genitori che l’hanno anche introdotta al ping pong. Non passò molto tempo prima che gli allenatori d’infanzia di Lee notassero il suo talento in campo, Xia Xiao e Yu Liqiao a Wuhan.

“Ho pensato giocando a tennis che la palla e il campo fossero più grandi, quindi avevo più spazio per esprimermi”, ha detto Zheng, che ha sviluppato il suo stile di gioco a Pechino in un’accademia gestita dall’ex allenatore di Li Carlos Rodriguez dell’Argentina.

Dopo aver rivendicato otto titoli ITF in un periodo di 17 mesi, Zheng ha entusiasmato la sua ascesa al WTA Tour durante lo swing australiano all’inizio di quest’anno.

Ha raggiunto le sue prime semifinali WTA a Melbourne in un evento di riscaldamento per gli Australian Open prima di combattere dai playoff al secondo round nel suo primo Grande Slam dell’anno al suo primo debutto nel Grande Slam.

Il feroce stile offensivo di Cheng ricorda il gioco di Lee, mentre il suo fisico impressionante fa ben sperare per le sue prospettive a lungo termine nello sport.

La corsa a sorpresa di Cheng a Parigi ha anche fatto paragoni con altre due stelle adolescenti: la campionessa degli US Open e la campionessa degli US Open Emma Raducano della Gran Bretagna, e la seconda classificata a New York l’anno scorso, la canadese Leila Fernandez, che è pubblicizzata come il futuro delle donne gioco. .

Nonostante questo, Cheng è attenta a bloccare l’hype e rimanere concentrata sul proprio percorso.

“Ho sempre pensato di avere il loro stesso livello”, ha detto. “La differenza sono i risultati e la disposizione. Ovviamente vedo che sono tutti davanti a me. Ma so cosa posso fare e devo essere paziente e aspettare il momento successivo”.

Con colleghi più anziani come Zhang e il numero 129 del mondo Wang Qiang che lottano per apportare ulteriori miglioramenti al Tour, l’ascesa di Cheng è arrivata in un momento critico per il tennis cinese, soprattutto perché in Cina non si sono svolti eventi professionistici internazionali dall’inizio del Pandemia COVID-19 all’inizio del 2020.

sunxiaochen@chinadaily.com.cn

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