Dan e BPTT svolgono un ruolo di primo piano nel Commonwealth Diversity Camp

L’atleta e allenatore di corsa britannico Dan Bolen ha condotto un campo di addestramento stimolante per atleti e allenatori di numerosi paesi del Commonwealth nell’ambito del programma GAPS.

I partecipanti al campo dell’Università di Birmingham provenivano da paesi tra cui Cipro, Malesia, Nigeria, Giamaica, Pakistan, Uganda, Isole Salomone, Isole Falkland e Sierra Leone.

GAPS è un programma Sports for Development and Peace per aspiranti atleti e allenatori del Commonwealth sviluppato dalla Commonwealth Games Federation e dalla Griffith University in Australia. Mira a sostenere lo sviluppo di percorsi sportivi inclusivi, rimuovendo le barriere alla partecipazione delle persone con disabilità e delle donne e delle ragazze a partecipare attivamente allo sport.

L’obiettivo di GAPS è fornire agli atleti e agli allenatori emergenti del Commonwealth competenze, conoscenze e risorse aggiuntive attraverso partnership multi-stakeholder e costruendo relazioni di collaborazione a lungo termine con università, organizzazioni sportive e agenzie governative.

Si spera che queste partnership inizino a cambiare mentalità e inizino a influenzare positivamente le società affinché credano che includere donne, ragazze e persone con disabilità nei loro percorsi sportivi sia un diritto umano fondamentale.

Il programma a Birmingham includeva sessioni di ping pong guidate dall’atleta/allenatore della BPTT Pauline, assistita dal direttore del Pathway Sean Marbles, dall’allenatore del Pathway Matjaz Searser e dall’allenatore del St Neots TTC Mark Mitchell.

La BPTT ha fornito due sessioni al tavolo al giorno per atleti e allenatori con la presidente della BPTT Karen Tong MBE durante le presentazioni del primo giorno con l’aiuto di suo marito, Ken.

“Abbiamo iniziato con 17 atleti e 17 allenatori”, ha detto Karen. “L’inizio è stato lento, ma Dan è riuscito a convincere alcuni a partecipare al riscaldamento. La flessibilità è stata fondamentale, quindi ho fatto le presentazioni ai partecipanti in modo che potessero giocare a ping pong. La lingua dei segni e la traduzione erano necessarie poiché non tutti i partecipanti parlavano inglese.

“Lentamente ma inesorabilmente siamo stati in grado di iniziare i rally di riscaldamento. Tutti i partecipanti indossavano abiti GAPS e non era sempre chiaro chi fosse l’atleta e chi fosse l’allenatore mentre entrambi continuavano a riscaldarsi. Ma ci siamo arrivati con tutti i giocatori che si univano. Uno dei giocatori ha fatto giocare la presentatrice di Harriet Care a badminton in Africa. Voleva unirsi a ping pong ed era bravissima a giocare in ginocchio.

Siamo quindi passati alle competizioni per valutare il livello dei giocatori e agli allenatori sono stati assegnati compiti di monitoraggio: guardare un giocatore di un altro paese e poi discuterne con il loro allenatore. È stato fantastico utilizzare i tre tavoli utilizzati ai Campionati Nazionali Senior di Mark Bates Ltd, progettati per essere utilizzati da utenti su sedia a rotelle.

Partecipanti al campo GAPS

Dan Boleyn, che combina la sua carriera calcistica con quella di allenatore e arbitro, è stato lì tutta la settimana e ha detto: “È stata davvero una buona settimana e spero di ispirare molto gli atleti. Non l’avrei fatto senza l’aiuto di Sean , Matjaz e Mark o i volontari che hanno raccolto le palle per tutta la settimana”.

“Un grande ringraziamento all’Università di Birmingham per il loro aiuto a preparare i tavoli e un grande ringraziamento a tutto il team GAPS qui che è stato fantastico. Sean un giorno mi ha detto che ho fatto un ottimo lavoro qui e mi ha davvero aiutato con la mia fiducia, sapendo che posso gestirlo.

“Ero preoccupato di entrare perché c’era un’enorme barriera linguistica e molti di loro mi vedevano come un giocatore il primo giorno e non come un allenatore, ma abbiamo trascorso una settimana totalmente divertente e lo farò sicuramente di nuovo”.

Dan Boleyn (torna alla telecamera) conduce la sessione

Chris Nunn, del supporto allo sviluppo di GAPS Oceania, che è stato determinante per identificare Friana Quivira e portarla ai Giochi del Commonwealth della Gold Coast del 2018 dove ha vinto la sua prima medaglia ai Giochi del Commonwealth per Vanuatu con una medaglia di bronzo nel giavellotto femminile F46, ha spiegato: “Cosa c’è sta accadendo nelle isole del Pacifico stiamo cambiando la vita delle persone stiamo cambiando la percezione della società e stiamo cambiando l’accettazione della disabilità e non so cosa potrebbe essere più forte di così.

“Il fatto che gli atleti siano tornati orgogliosi di essere stati nel movimento, orgogliosi di essere andati ai Giochi Paralimpici, ai Giochi del Commonwealth, ai Campionati Nazionali si sommano e fanno un’enorme differenza nel convincere PWD e PWD a partecipare allo sport, creando un’opportunità per le persone di crescere e svilupparsi durante lo sport.

Sandra Rite dalla Giamaica ha dichiarato: “Il campo GAPS è stato fantastico e informativo. Gli allenatori e gli atleti hanno acquisito molte conoscenze nell’ultima settimana ed è chiaro che gli organizzatori hanno lavorato molto per renderlo possibile.

“Devo dire un grande ringraziamento a nome del mio paese Giamaica – è stato un onore e un privilegio essere qui per imparare tutto ciò che posso portare con me per lo sviluppo dei miei colleghi atleti e allenatori. Devo anche ringraziare il i volontari che hanno lavorato instancabilmente per tutto il campo e gli organizzatori che sono sempre stati disposti a sedersi e spiegare indipendentemente dall’ora o dal luogo. Un ringraziamento speciale a tutti gli allenatori di ping pong e in particolare a Dan che si è messo a nostra disposizione.

Anche Razak Hamza dalla Malesia ha voluto spiegare quanto ha beneficiato del campo.

“Questo dovrebbe essere ripetuto in futuro perché è davvero una grande esperienza per atleti e allenatori”, ha detto. “Inoltre, nelle due settimane in cui siamo stati qui, il programma ci ha ispirato a lavorare sodo per migliorare il tennis da tavolo anche nel nostro paese.

“Grazie a tutti gli allenatori, i leader del programma, l’università e tutti i volontari che hanno sempre fornito assistenza quando necessario. Grazie, Regno Unito e CGA”.

Non sono stati solo gli allenatori e gli atleti in visita a lasciare che sono stati ispirati, anche gli studenti dell’Università di Birmingham che si sono offerti volontari per aiutare hanno apprezzato l’esperienza.

Evie Harms ha detto, 4y Studente di Laurea Magistrale in Scienze Matematiche. “Dan è stato un piacere lavorare con lui: era entusiasta, organizzato e ben informato.”

Emma Baker, una studentessa del Master in Scienze Motorie e Sportive, è d’accordo, dicendo: “GAPS è stata una grande esperienza per imparare a conoscere i semi-sport e le competizioni internazionali. È stato stimolante ascoltare le storie di tutti gli atleti. Mi è particolarmente piaciuto lavorare con Dan e il resto degli allenatori di ping pong, che hanno reso la settimana più emozionante e mi hanno permesso di conoscere meglio il ping pong”.

Riassumendo il successo del campo, Karen Tong ha dichiarato: “Penso sia positivo ispirare alcuni degli altri paesi che attualmente non partecipano a eventi di tennis da tavolo e coinvolgere la prossima generazione di atleti e allenatori. Una volta che li abbiamo fatti giocare, loro eravamo davvero eccitati e forse abbiamo alcuni campioni del Commonwealth in preparazione”.

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