Dietro le patetiche scene del ping pong a Meghalaya

“Quello che chiediamo ora sono semplicemente le basi, qualsiasi cosa dopo sarà come la ciliegina sulla torta”, ha subito ammesso Tanushri Das Gupta, che ha guidato la squadra femminile di Meghalaya all’83esimo campionato nazionale senior di ping-pong.

Shillong, la capitale di Meghalaya, ha recentemente ospitato l’83° Torneo Nazionale Senior di Tennis da Tavolo presso il centro di allenamento interno della SAI, che ha visto il veterano Sharath Kamal sollevare il suo decimo titolo record. Ma abbastanza chiaramente, si potrebbe facilmente contare il numero di giocatori che aveva la nazione ospitante: pochi esigui 20, che non avevano nemmeno un posto adatto per allenarsi.

Ospiti o meno, loro, insieme al loro allenatore ufficiale, Kamesh Gariri, e al capitano della squadra maschile, Suranjit Dai, faranno eco ai sentimenti di Tanushree. Le condizioni vergognose dello sport dello stato sono emerse con poco sforzo per promuoverlo come una preoccupazione gonfia, che hanno portato a The Bridge all’indomani dei Giochi.

Per uno, hanno un posto adatto dove esercitarsi? Beh, non proprio, a meno che tu non stia pensando a un puja mandap con un unico tavolo con un pavimento opaco. O il 64enne Tirut Singh Stadium che sta per essere ritirato presto, per adattarsi al tuo conto.

Dove vanno dopo questo? Non lo sanno – e questo è solo un trailer di ciò che ha davvero fatto fermentare la situazione.

Senza campi adeguati, allenatori, allenatori, membri fisici e premi in denaro offerti a causa del basso livello di partecipazione ai rari tornei statali e ai tornei di classifica, il ping pong Meghalaya è privo di una struttura organizzata senza alcun serio tentativo da fare per prendersi cura di esso dai livelli di base.

Fatica e guai

Squadra Meghalaya durante il campionato nazionale

Con olimpionici ben preparati provenienti da tutto il paese che affollano la squadra nazionale e dato il caos causato dal ping pong a Meghalaya, non è stata una sorpresa vedere nessun giocatore della nazione ospitante raggiungere i playoff, senza ottenere nulla di favorevole dal gioco. a casa’.

“Non sapevamo che avremmo ospitato il torneo fino a 40 giorni prima dell’evento. I nostri giocatori non hanno quasi strutture qui. Sebbene il budget fosse un enorme 1,5 crore di rupie per organizzare le partite nazionali, appena l’1% è stato speso su come preparare i nostri giocatori per il torneo”, ha rivelato Kamesh Jariri in esclusiva a The Bridge.

“A livello nazionale, la competizione è molto intensa. Abbiamo giocatori provenienti da tutto il paese, con olimpionici come Charath Kamal, Maneka Bartra e Sathyan Gnanaskaran – ovviamente, non siamo nemmeno vicini al loro livello”, ricorda Kamesh, sottolineando il netta disparità.

“E’ ridicolo. Eravamo i padroni di casa ma non abbiamo ottenuto un tale vantaggio in casa. In effetti, il posto per il nostro allenamento era il Tirut Singh Stadium che non ha tappeto e i tavoli sono vecchi e bagnati. Quindi i nostri giocatori si sono allenati per 15 giorni in condizioni completamente diverse e suonato in un posto completamente separato”, ha spiegato Kamesh con una risatina sarcastica.

Tirut Singh Wooden Floor Stadium, che sarà presto eliminato

“Le palle giocavano in modo diverso su quella superficie (al Tirut Singh) e ai Nationals giocavamo su tavoli completamente nuovi e tutto quello che stava succedendo con la palla era magico per noi – non sapevamo cosa aspettarci con le nuove condizioni, Tanushree ha dichiarato.

“Pensavamo di andare ad allenarci sul campo per una settimana o giù di lì. Ma poi ci siamo sentiti come se fossimo venuti da un altro paese e abbiamo giocato per la prima volta in sala, ma non so a chi puntare il dito qui. è molto triste”.

Il conflitto non si ferma qui.

“Abbiamo solo un posto dove c’è un tappetino e un tavolo adeguati”, ha affermato Suranjit, “ma in realtà è l’area del pooja mandap”.

“Non avevamo nemmeno un bagno da usare quando ci allenavamo lì prima, immagina quanto sarebbe stato difficile, specialmente per le giocatrici”, ha continuato Tanshri, ricordando la sua lotta.

Mancanza di cultura del tennis da tavolo

Quindi, se vieni da Meghalaya e vuoi praticare seriamente il ping pong, è inevitabile che dovrai spostarti dalle montagne e andare da qualche altra parte per allenarti, perché lo stato non dispone di tali strutture per farlo . Affina il talento.

Per Tanushree, le vacanze estive dal 2010 hanno significato andare a Siliguri, nel Bengala occidentale per allenarsi, mentre Suranjit ha anche ottenuto l’ammissione al Kolkata College per dedicarsi al ping pong in un’accademia adatta lì.

Nel frattempo, Tanushree, che era al suo ultimo anno di studi universitari in Sociologia, New Delhi, è diventata il centro della sua pratica nel 2019.

Tanushree Trains allo stadio Tirut Singh

“Ci sono molti problemi a Meghalaya, uno dei quali è che non abbiamo un gruppo regolare di allenatori. La maggior parte di loro sono allenatori part-time e nessuno è disposto a passare molto tempo”, ricorda Tanshri.

“L’allenatore più anziano, il signor Banya, ha giocato un ruolo importante nella formazione del tennis da tavolo qui. Ma dopo la sua morte, circa cinque o sei anni fa, le cose qui sono semplicemente peggiorate. Non c’è nessuno che alleni i bambini dalle fasi di base”.

Nel frattempo, nel vicino stato dell’Assam, l’impianto di ping pong è più organizzato e Tanushree ha elaborato: “In Assam e altrove, ovunque mi alleno (Nuova Delhi e Calcutta), gli allenatori sono più coinvolti. Sanno come promuovere lo sport e persino entrano gli anziani. E praticano con loro cultura e attenzione”.

“In realtà quello che succede, la maggior parte delle persone smette di giocare a ping pong qui dopo la lezione 8 e sposta la propria attenzione sugli accademici. Ma a differenza di altri stati, come l’Assam, dove gli anziani continuano a tornare e talvolta si allenano con i più piccoli, qui se lascia andare”, disse Tanushree malinconicamente, notando un alto tasso di abbandono scolastico.

Verso un approccio guidato dal giocatore

Il capitano della squadra maschile Suranjit Dai mentre giocava durante la squadra nazionale

Qamish, il cui lavoro comprende una manciata di 20 persone, è chiaramente infastidito dalla situazione poiché era anche un giocatore di Meghalaya.

“Non è che non possono promuovere lo sport o non hanno soldi. L’approccio deve cambiare verso un approccio guidato dai giocatori e uno che avvantaggia prima i giocatori”.

“Per eventi come la nazionale, questi giocatori non hanno bisogno solo di 15 giorni di allenamento, hanno bisogno di 15 mesi di allenamento solido a causa di quanto sono in ritardo”.

Kamesh ha suggerito: “Per anticipare i risultati, dovresti prima separare il comitato organizzatore e quello di preparazione. Il comitato preparatorio si prenderà cura solo dei giocatori e degli allenatori e lavorerà per un obiettivo comune”.

“Non puoi aspettarti direttamente che qualcuno diventi Manika Batra, non puoi apportare modifiche dall’alto. Devi iniziare dal livello base, le scuole – inizia con 10, se vuoi, ma inizia almeno”, Kamesh , sul serio, dà un’occhiata a una destinazione.

“Per arrivare a questo livello, abbiamo bisogno di un posto adatto dove giocare, sparring tra partner con cui giocare, un allenatore qualificato, fisioterapista, allenatore e nutrizionista. Queste sono cose che la maggior parte delle accademie ora ha nelle principali città”, ha spiegato Tanushree.

“C’è chi ci critica quando non vinciamo anche dopo gli allenamenti all’estero, ma hanno bisogno di capire la differenza di livelli che dobbiamo affrontare”.

Ha ammesso francamente: “È come sostenere gli esami di grado 10 subito dopo aver studiato per un solo anno mentre altri si stanno preparando per altri anni, il terreno non è piatto”.

Negligenza: uno spreco di potenziale?

Mentre il cricket e il calcio stanno guadagnando costantemente popolarità e stanno emergendo persino accademie di badminton, il ping pong sta raccogliendo polvere nonostante sia sede di tornei a livello nazionale.

Ciò non significa che questo stato nord-orientale non abbia il potenziale per questo sport.

“Solo pochi anni fa abbiamo avuto un giovane di nome Adarsh ​​Om Chhetri che ha acquisito tutte le sue conoscenze di base da Meghalaya ma ha avuto la fortuna di essere individuato dal PSPB (allora ad Ajmer) e l’ha plasmato. Presto l’India è diventata la numero 1 in meno di 16 anni, non è qualcosa “, ha rivelato Kamesh.

“Ma ora si sta allenando a New Delhi e ha dovuto trasferirsi lì perché Meghalaya non aveva quelle opportunità simili a casa”, ha continuato.

Inoltre, il basso numero di giocatori di ping pong si traduce anche in un campo di competizione povero senza incentivi nella squadra, soprattutto senza bonus così redditizi in offerta.

“Avremo due classifiche statali e un campionato statale. Avremo soldi per i tornei di classifica ma solo una medaglia e un certificato per i campionati statali”.

Con i soldi, i numeri sono a dir poco contraddittori.

Kamesh afferma che “il campione dello stato ottiene 800 rupie se vincono”. “E all’U-12, se vinci, ottieni 150 rupie”.

D’altra parte, alcuni stati dell’India settentrionale stanno offrendo ai loro campioni di stato bonus in denaro fino a 22.000 rupie, il che dimostra quanto sia dura la divisione.

Con un gruppo limitato di giocatori a Meghalaya, anche il denaro non si accumula abbastanza per raccogliere il premio in denaro stesso, ma tuttavia non ci sono state nemmeno iniziative per promuoverlo, il che è un grande motivo per l’alto tasso di abbandono. Una media.

“Il modo più semplice per promuovere qualsiasi sport nel paese, come il ping pong, è offrire ai giocatori premi in denaro… Anche ai giocatori piacerà, lavoreranno di più, miglioreranno e proveranno a vincere”, ricorda Tanshri, deluso quando i cambiamenti saranno alla fine arriva.

“Prima dei Giochi del Nordest, vorremmo cambiare questa situazione in modo che anche i nostri giocatori possano esibirsi e superare le aspettative nei Giochi, e almeno darci le basi”, ha sottolineato ancora Kamesh.

Lontano nell’estremo nord-est c’è il ping pong Meghalaya, disperato, bloccato in una nebbia tutta sua. Con le Olimpiadi del Nordest incombente e ora i Giochi di Meghalaya a seguire (anche se in cattive condizioni), resta da vedere se sono stati tolti dei calzini e un secondo pensiero per il ping pong è stato evitato.

O come il Tirut Singh Stadium, presto demolito, tutti i sogni degli aspiranti e dei giocatori attuali crolleranno ulteriormente tra le macerie.

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