Dopo che i bulli mi hanno derubato di ogni speranza, il ping pong è stato il mio salvatore

Ogni colpo vincente che gioco mi dà una versione non raccontata (Foto: Shaun Ellis/Getty/Metro.co.uk)

Dal momento in cui mi sveglio la mattina (nei giorni in cui trovo forza), al momento in cui torno a letto la sera, sono sempre nervoso.

Qualsiasi leggero cambiamento nella mia routine può portare a un attacco di panico in piena regola.

Soffro di depressione e ansia da oltre un decennio. C’è stato un punto nel 2015 in cui le cose sono andate così male che non sapevo se volevo più essere qui.

L’unica cosa che mi ha fatto andare avanti? ping pong.

Per me, il ping pong è più di un semplice sport. Offrimi una realtà alternativa. Il mio club è il luogo in cui mi sento accettato e ammirato.

Ogni scatto vincente che faccio mi regala una versione indescrivibile.

Per 30 anni, questo è stato un inaspettato salvavita per me.

A scuola ero una facile preda del bullismo. Essere deboli, fragili ed estremamente timidi non è una grande combinazione. È difficile credere quanto possano essere crudeli e vendicativi i bambini, a meno che tu non l’abbia sperimentato tu stesso come me. L’insulto e l’intimidazione erano implacabili. Anche usarti come sacco da boxe umano non è stato divertente.

I soldi della mia cena sono stati rubati e non appena ho smesso di mangiare i pasti scolastici avrei avuto il mio pranzo al sacco regolarmente per terra davanti a me. Poi è stata costretta a mangiarlo da terra, insieme a qualsiasi terra o altra spazzatura che potessero trovare. Questi insulti rituali mi sono rimasti a lungo.

In qualche modo sono riuscito a sopravvivere al mio primo anno di liceo, ma ogni giorno ero tormentato e non c’era modo di continuare quello che ero.

Mia madre ha partecipato, ma sfortunatamente non ha funzionato, poiché i bambini lo hanno appreso e mi hanno considerato debole. Non pensavo fosse possibile, ma il bullismo è peggiorato e sono diventato più introverso, anche fuori dalla scuola.

Tuttavia, all’inizio del mio secondo anno, mi è venuta l’idea di un club di ping pong all’ora di pranzo. Suono nel club giovanile locale da quando avevo 6 anni e volevo fare qualcosa durante l’ora di pranzo per nascondermi dai bulli.

Shawn da studente

A scuola ero facile preda del bullismo (Foto: Sean Ellis)

Con l’aiuto del mio insegnante di educazione fisica e una raccolta fondi aggiuntiva, siamo stati in grado di acquistare tutte le attrezzature che avevamo chiesto e la mia idea è diventata realtà. Ora ho un posto sicuro dove andare ogni giorno, dato che l’insegnante era sempre lì per ignorare il procedimento.

Improvvisamente, la mancanza di amici non era un problema; Guadagnavo più di quanto sapevo cosa farne! Ho anche stretto amicizia con alcuni ragazzi più grandi che sarebbero stati il ​​mio protettore. Durante la notte il bullismo è cessato.

Sfortunatamente, il danno alla mia salute mentale era fatto e dopo la scuola ho attraversato alcuni dei miei periodi più bui con la malattia culminata nei miei due anni in cui ho smesso di giocare a ping pong.

Le cose andavano così male che non potevo uscire di casa.

Questo è stato un periodo difficile e per lunghi periodi ogni muscolo indolenzito del mio corpo ha urlato di arrendersi. La verità è che l’ho quasi fatto.

Tuttavia, in questi tempi bui, l’unica cosa che mi ha fatto andare avanti è stata pensare di poter giocare di nuovo a ping pong.

L’incentivo a rientrare nei miei compagni di squadra è stato quello di rivelarsi una tappa importante nel processo di recupero. Alla fine, ho lavorato per aumentare la mia forza per tornare nella mia squadra. Provai un misto di eccitazione e apprensione

Immediatamente ho sentito lo stesso senso di sicurezza che avevo a scuola.

Nel club per cui lavoro, sono visto come “Shaun il giocatore di ping pong”, in contrapposizione a “Shawn il ragazzo ansioso e depresso”.

Avere un tale rifugio è un meraviglioso sollievo dalle solite lotte della vita.

Ho ancora un po’ di paura, ovviamente, e arrivare in tribunale è spesso la sfida più grande di tutte. Ma se riesco ad arrivare allo stadio, la trasformazione in me è un miracolo.

Sean con la tazza

Il ping pong è ancora una terapia fondamentale nella mia lotta contro la depressione (Foto: Sean Ellis)

È come una grande esperienza al di fuori del corpo. Dimentico di essere malato per un po’ e trovo la pace interiore.

Ogni giorno, potrei svegliarmi sentendomi come se dovessi avere una battaglia testa a testa con i miei demoni interiori. Le attività quotidiane come andare al negozio all’angolo sembrano impossibili. Solo arrivarci sembra un compito insormontabile.

Se raggiungi la soglia, varcare la porta è un’altra sfida. La mia ansia aumenta quando penso alla lista d’attesa che potrebbe trovarmi davanti o alle interazioni che potrei avere con le persone. Nove volte su 10 torno a casa a mani vuote.

Ma poi andrò nella mia squadra.

Gli altri giocatori non riconosceranno questa versione ipersensibile di me stesso e sto combattendo da una missione all’altra. Quelli che li circondano, sono più sicuro. Mi sento al sicuro e fiducioso sapendo che entro le prossime due ore di gioco sarò in grado di sfuggire ai miei demoni.

Ma nel mondo di tutti i giorni, mi sento frustrato dal fatto che non posso fare affidamento su di me per fare ciò che la maggior parte delle persone vede come un compito semplice.

La depressione mi ha tolto molto, ma una delle sue peggiori conseguenze è sentirsi ostracizzati.

Quindi non è esagerato dire che senza il tennis da tavolo, dubito che sarei sopravvissuto a questa malattia agonizzante.

Nel tennis da tavolo puoi contare su di me. Perché i miei compagni di squadra formano una bolla protettiva intorno a me; Ho acquisito la forza di cui avevo tanto bisogno e improvvisamente il mio livello di fiducia è aumentato. Dimentico rapidamente l’uomo spaventato che si nasconde in casa sua e quando gioco, tutto sembra possibile.

Il ping pong continua ad essere una terapia essenziale nella mia lotta contro la depressione.

Spero che la mia salute continui a migliorare e mi piacerebbe iniziare ad allenare come potenziale carriera in futuro.

Spero che la mia storia mostri quanto può essere potente un hobby appassionato nella lotta contro la malattia mentale e consiglierei una simile fuga ai miei compagni di sventura.

Puoi saperne di più su Sean qui

Hai una storia che vorresti condividere? Contattaci a jess.austin@metro.co.uk.

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