Il futuro del tennistavolo indiano, destinato a grandi cose, fino alla tragedia

L’obiettivo dell’83° Campionato Nazionale di Ping Pong era quello di mostrare il meglio dell’India. Ma nessun vincitore, principiante o veterano, può scrollarsi di dosso la nuvola di oscurità sotto la quale ha giocato.

E i giocatori lo hanno capito. Si sono incontrati presto e hanno deciso tra loro che il vincitore del titolo sarebbe stato assegnato all’unico giocatore che non era più con loro.

“È stato molto difficile competere per tutto il torneo”, ha detto Achanta Sharath Kamal, l’eventuale campione. scorrere.in.

“(D Vishwa) era un nostro amico comune. Io, Satyaan, gli altri giocatori, abbiamo deciso che chiunque avesse vinto, il titolo sarebbe stato dedicato a Vishwa. “

Un giorno prima dell’inizio del torneo, Vishwa, un giocatore di tennis da tavolo in arrivo che si era fatto un buon nome nel circuito giovanile locale, è morto in un incidente d’auto mentre si recava allo stadio di Shillong il 17 aprile.

“(La tragedia) mi passava per la testa mentre giocavamo. Sharratt, che ha debitamente pubblicato un post sui social media dedicando il suo decimo titolo nazionale al 18enne, ha detto: “I miei pensieri erano con lui, è stato davvero difficile .”

Lontano a Chennai, a circa 2.000 km dal fatidico incidente, R Ramnath Prasad, un allenatore di Vishwa, continua a soffocare al telefono mentre ricorda il suo ex studente.

Ma si concesse una breve risatina mentre descrisse la prima settimana che trascorse ad allenare Vishwa, allora cinque anni, al TT Ramaswamy Club.

“Era un ragazzo paffuto quando l’ho incontrato per la prima volta. Ramnath, che ha allenato Vishwa per 13 anni, ha detto a questo post: “Allora probabilmente aveva tre anni e veniva al club per prendere sua sorella”.

“Qualche anno dopo gli ho detto di iniziare ad allenarsi. In una settimana, stava colpendo dritto e rovescio, circa 150-200 palle in modo coerente. Era una cosa importante. In generale, ci sarebbe voluto un mese per qualcuno che aveva appena iniziato giocando solo 50 contatori di rovescio, ma quella settimana Vishwa se la cavava bene oltre un centinaio da entrambe le parti.

Ramnath aggiunge rapidamente che, sebbene fosse impressionato, all’epoca non sapeva quanto sarebbe stato bravo Vishwa un giorno.

Alto, offensivo e acuto al tavolo, il giovane era pacato, rilassato e amichevole quando non giocava.

Ramnath Prasad (a sinistra) con Vishwa

I titoli iniziarono a emergere rapidamente a livello giovanile, inclusi tre titoli nazionali juniores consecutivi (under 17) quando si trasferì nella divisione all’età di 15 anni. Ma la sua mentalità è rimasta immutata.

“Non ho mai dovuto spingerlo, era sempre auto-motivato e voleva lavorare di più. Non era mai soddisfatto e aveva sempre un obiettivo più grande che voleva raggiungere”, ha detto Ramnath.

“Quando ha vinto i cadetti, voleva vincere gli junior, poi gli junior, poi gli senior. Ha sempre guardato alle categorie superiori. Non si vantava troppo dopo aver vinto un titolo juniores, perché aveva obiettivi più grandi”.

L’aumento dei livelli junior ha però spinto anche gli anziani a prestare attenzione. Sharath ha rapidamente iniziato a fare da mentore all’adolescente, soprattutto dopo lo scoppio della pandemia nel 2020.

Padma Shri, 39 anni, un buon amico di Ramnath, ha incontrato Vishwa quando il giovane aveva circa dieci anni.

“Ho continuato a portare Vishwa a casa di Sharath. Lentamente, Sharath è diventato il suo mentore e ha contribuito a cambiare Vishwa”, ha spiegato Ramnath.

“Vishwa era un giocatore molto offensivo, ma faceva affidamento solo sul dritto. Sharath ha cambiato il suo gioco. Lo ha reso più sicuro di schiena, diapositiva e top spin. Lo guidava con la sua pratica e forma fisica. “

“Se Sharath avesse chiesto una sessione di prove libere alle 6:30 del mattino, sarebbe arrivato con circa 15-20 minuti di anticipo. Era molto disciplinato sui tempi. Sharath ha visto il suo duro lavoro”.

Ciò ha reso la morte improvvisa di Vishwa ancora più dannosa per Charath e Ramnath. In termini di tennis da tavolo in India, il talento di Vishwa è stato riconosciuto fin dall’inizio ed è stato meticolosamente preparato per diventare uno dei migliori giocatori una volta che sarà stato abbastanza grande per passare alla Prima Divisione.

Ma Vishwa aveva già messo gli occhi sul più grande premio che lo sport aveva da offrire.

“Mi diceva spesso che voleva competere alle Olimpiadi di Parigi 2024. Poi ha vinto una medaglia a Los Angeles 2028. Non voleva partecipare e semplicemente tornare. Era guidato da quel sogno”, ha detto l’allenatore .

“È successo così difficile.”

Un giorno prima del fatidico viaggio, Vishwa stava giocando un’altra partita di allenamento contro Charath. Questa volta, ha battuto il veterano nelle esercitazioni amichevoli. Ma non lo disse affatto a Ramnath.

“L’ha detto a uno o due dei suoi amici. Mi hanno parlato di quella partita durante il funerale.

Non ha detto a Vishwa Ramnath della vittoria, sospettando che l’allenatore stesse molestando il giocatore con domande sulla partita. Ma è quasi appropriato non informare Ramnath. Dopotutto, gli obiettivi di Vishwa erano puntati sui più grandi palchi di questo sport.

E poi, in un modo che ha scosso l’intera confraternita del tennis da tavolo in India, tutto è arrivato a una fine straziante.

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