Il Man City ha mantenuto il titolo di Premier League grazie al brusio dei campi di allenamento e al genio individuale

Disastro non è una parola associata a molto sul campo di allenamento del Manchester City. Ma è così che la nazionale inglese è stata descritta in modo comico in questa stagione.

Questa non è la nazionale inglese. No, questo è il girone di casa della rosa di Pep Guardiola. Per molto tempo sono sempre stati dei perdenti in quel tipo di giochi che generano un vantaggio competitivo prima dell’inizio dei corsi.

Le altre tre squadre si sono divertite molto. Questi sono mini tornei incentrati sullo slime, che potrebbero includere una sfida con la traversa o un head tennis, tutte cose abbastanza semplici. I concorsi non si tengono tutti i giorni ma spesso bastano a dare il diritto di vantarsi.

Il Manchester City ha battuto il rivale storico del Liverpool e ha mantenuto il titolo della Premier League inglese

Pep Guardiola ha mostrato le sue doti di allenatore portando il City a titoli nazionali successivi

Pep Guardiola ha mostrato le sue doti di allenatore portando il City a titoli nazionali successivi

L’Inghilterra non ha potuto comprare una vittoria fino a quando non ha rotto l’anatra di recente. Kyle Walker ha ruggito per la City Football Academy in una festa chiassosa, flashback del ballo di Wembley di Nicky Weaver dopo la vittoria del club in Second Division nel 1999.

“Era come se avesse vinto il titolo”, ha riso una fonte.

Walker ha vinto un’altra prova ora. Oltre a poche altre, è la sua quarta in cinque stagioni sotto Guardiola. Il City ha difeso due volte la Premier League, cosa non fatta dal mandato di Sir Alex Ferguson allo United prima che il City lo gestisse per la prima volta nel 2019.

Hanno respinto ancora una volta Liverpool e Jurgen Klopp, che Guardiola considera i suoi più grandi rivali, durante un’altra corsa implacabile verso il traguardo.

Come avveniva tre anni fa, i margini erano molto ridotti. Mostrare fino a che punto Rodri fosse all’Everton – quando ai padroni di casa è stato negato un rigore nel finale – potrebbe contestare il Liverpool, anche se il City indicherà l’arbitro durante il pareggio per 2-2 ad Anfield in ottobre come motivo per cui non sempre si ottiene ciò che si vuole .

Il modo in cui il City ha continuato a sollevare questo trofeo è molto simile a quello dell’anno scorso. Un inizio lento, anche se non così lento, è seguito da una serie di vittorie durante l’inverno, anche se non molte.

Hanno ottenuto grandi risultati, come una vittoria per 2-1 sul West Ham in caso di forti nevicate quando si temeva che la buona concorrenza, combinata con il tempo, stesse causando problemi. Firmati quel giorno Ilkay Gundogan e Fernandinho, due dei grandi statisti che non hanno più favorito la formazione titolare favorita da Guardiola.

Più tardi quella settimana, quando il City ha affrontato Covid e infortuni – avevano solo 10 giocatori senior in campo – Raheem Sterling si è trasformato in quella che alcuni al City consideravano la sua “miglior partita di due anni” quando ha lasciato l’Aston Villa di tre punti. Notte frenetica.

Quando gli uomini delle stelle non si fanno vedere, la cavalleria è arrivata durante il mandato di questo preside e c’è qualcosa in questo che va oltre la semplice abilità. C’è un modo in cui li tiene sul filo – sia per mancanza di tempo di gioco o per mancanza di riconoscimento nelle sale – che ha servito bene la squadra.

Il campo di allenamento del City è un luogo competitivo e questo migliora le loro prestazioni il giorno della partita

Il campo di allenamento del City è un luogo competitivo e questo migliora le loro prestazioni il giorno della partita

I concorsi non si svolgono tutti i giorni, ma spesso sono sufficienti per conferire diritti di vanteria al gruppo

I concorsi non si svolgono tutti i giorni, ma spesso sono sufficienti per conferire diritti di vanteria al gruppo

Nei minuti prima del combattimento, Walker abbaierà per avere istruzioni negli spogliatoi. Phil Foden giocherà un breve gioco di un tocco per sentire la palla. Ruben Dias potrebbe radunare il gruppo e Fernandinho sceglie i suoi momenti.

Guardiola dice che ora conosce i suoi giocatori e loro lo conoscono. In quanto tale, la formazione è cambiata nel corso degli anni.

“Al giorno d’oggi possono solo giocare di più”, ha detto una delle fonti. L’esercizio preferito sembra disordinato.

Tre squadre da sei si sono ammucchiate in un piccolo campo, volando l’una accanto all’altra, la palla che girava come in una lavatrice. Un quarto, solitamente composto da ragazzi accademici, deve correre per sostituire la squadra che ha subito gol e continuare a correre e ripetere, girare e girare, a un ritmo incessante.

Ma il City non ha vinto il titolo a causa della formazione sui campi. O le freccette elettroniche, o il ping pong in palestra, o il campo di padel, o un cartello fuori dallo spogliatoio di casa che dice: “Fai tremare l’intero pianeta”.

In un'altra esercitazione caotica, tre squadre da sei sono state stipate in un piccolo campo e hanno chiesto di giocare

In un’altra esercitazione caotica, tre squadre da sei sono state stipate in un piccolo campo e hanno chiesto di giocare

Non l’hanno vinta perché Guardiola è andato in Scozia durante una pausa internazionale per ricaricare le batterie con la sua famiglia, o perché il suo staff di spalle è stato premiato per la squadra che ha battuto il Manchester United con una breve sosta all’Emirates Palace di Abu Dhabi, il hotel a cinque stelle che ora è partner del club.

Tutto aiuta a incorniciare il tessuto della stagione del City, ma lo vince perché questo è un gruppo fantastico che migliora come uno e abbraccia l’inverno estenuante come nessun altro.

Il City, ovviamente, ha speso generosamente, ma i soldi da soli non garantiscono titoli d’argento: basta guardare nell’armadietto dei cimeli dell’Old Trafford.

Avere un gruppo più piccolo di giocatori significa che l’allenatore può fallire negli ottavi di finale delle competizioni di coppa, ma quei numeri sono una sua scelta. Ove possibile, non lesina mai sulla selezione del campionato. Se lo avesse fatto, il Liverpool avrebbe eguagliato il record di 20 trofei dello United.

Questo mese a Guardiola è stato chiesto come vuole che la sua eredità venga vista. “Ci siamo divertiti”, ha detto. Questa è la migliore eredità. Le persone che sono nate fan del City possono dire che in quel periodo eravamo divertenti”.

Ma la critica a Guardiola è che il suo calcio è meccanico per il neutro, che ignora la grandezza di Kevin De Bruyne o la follia di Ederson.

La critica a Guardiola è che il suo stile è robotico per i neutrali ma i loro giochi sono pieni di azione

La critica a Guardiola è che il suo stile è robotico per i neutrali ma i loro giochi sono pieni di azione

Ignora due classici di tutti i tempi con il Liverpool e la vittoria sull’Arsenal a Capodanno, con il gol di Rodri nei tempi di recupero. La vittoria per 6-3 sul Leicester City a Santo Stefano è stata emozionante.

Quello che ha fatto il cecchino è consolidare il rapporto di Guardiola con le masse. Il modo in cui ha salutato il traguardo in trasferta ad Anfield è stato il più vivace da quando ha sbattuto in onda e tifandolo nella partita di coppa a Leicester durante la sua seconda stagione.

Le scene del Merseyside sono arrivate settimane dopo che aveva criticato l’interno dopo la sua vittoria sull’RB Lipsia. Da Lipsia, il suo elogio alle masse è stato eccessivo.

Il City aveva paura di essere a nove punti dalla capolista in quel momento. Con trasferte al Chelsea e al Liverpool, dove stavano giocando il Paris Saint-Germain lontano in Europa.

Hanno lottato per un pareggio a reti inviolate con il Southampton e non potevano più sopportare la scivolata.

Anche il rapporto di Guardiola con i tifosi del Manchester City è migliorato dopo i commenti precedenti

Anche il rapporto di Guardiola con i tifosi del Manchester City è migliorato dopo i commenti precedenti

La partita di settembre allo Stamford Bridge è stata una delle partite più complete di Guardiola. Bernardo Silva è caduto a centrocampo insieme a Rodri e ha trasformato lo spettacolo, il Chelsea non è riuscito a segnare un tiro in porta in casa per la prima volta in 18 anni.

Silva si è esibito quel giorno così come i quattro gol di De Bruyne al Wolverhampton l’11 maggio, tra i timori di perdere punti dopo la schiacciante sconfitta in Champions League contro il Real Madrid.

Silva, probabilmente il giocatore della stagione, voleva partire la scorsa estate, con la nostalgia di casa durante la pandemia trascorsa in un appartamento del centro. Ma Guardiola lo convinse a restare.

La scorsa estate ha portato cambiamenti dietro le quinte. C’era costernazione tra la squadra per i cambiamenti nella sponsorizzazione dei giocatori durante il periodo 2020-2021, ma da allora quei cambiamenti si sono stabilizzati, con Emily McClennan alla guida della prima squadra dopo la partenza del famoso Mark Boysasa.

La prestazione di Bernardo Silva al Chelsea è stata buona quanto quella di Kevin De Bruyne al Wolverhampton

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Il giovane analista olandese Pete Kremers è stato promosso e l’allenatore dell’Under 18 Carlos Vicens ha assegnato un ruolo nello staff tecnico di Guardiola.

I Vicens, laureati in economia, hanno rivoluzionato i gruppi del City – ora hanno il miglior record della divisione – e sono stati scelti per dirigere l’Heracles Almelo in Olanda la prossima stagione. Sarebbe una perdita.

Tuttavia, i principi di Guardiola rimangono gli stessi. Fa spesso un passo indietro e non accumula molto sui suoi giocatori, ma è ancora “come un leone” nello spogliatoio.

Anche il futuro sembra promettente, con Erling Haaland che si unirà al Dortmund in estate

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“Il modo in cui gestisce le partite può cambiare di volta in volta”, ha detto Gundogan a Sportsmail questo mese. Ma non lo vedo cambiare con noi. Ancora molto forte.

C’è stata confusione quando ha detto ai giocatori indignato: “Non posso più farlo” dopo aver battuto il Brugge 4-1 a novembre. Un mormorio sul suo futuro è emerso tra i giocatori, come nella maggior parte delle stagioni.

Tuttavia, eccolo di nuovo – apparentemente soddisfatto – di un altro titolo, uno in più di Jose Mourinho e Arsene Wenger, alla pari di Kenny Dalglish e uno dietro a Sir Matt Busby. È una lista.

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