Iron Man Elon Musk scommette sulle sue batterie Tesla

27 aprile (Reuters) – Con i profitti e i prezzi di Tesla in prima pagina la scorsa settimana, uno sviluppo potenzialmente chiave nell’industria automobilistica globale è stato ampiamente ignorato.

Il pioniere dell’elettricità statunitense ha rivelato che quasi la metà delle auto prodotte nel primo trimestre erano dotate di batterie al litio ferro fosfato (LFP), un concorrente più economico delle batterie al nichel-cobalto che dominano in Occidente.

La notizia è stata oscurata dai 19 miliardi di dollari di entrate di Tesla e dalle accuse di Elon Musk su Twitter, la prima volta che Tesla ha rivelato tali dettagli sulla composizione delle sue batterie.

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Invia un segnale forte che le batterie a base di ferro stanno finalmente iniziando a conquistare il mondo in un momento in cui il nichel è stato afflitto da problemi di approvvigionamento dovuti alla guerra dei principali produttori russi in Ucraina e il cobalto è stato contaminato da segnalazioni di condizioni pericolose nelle miniere artigianali in la Repubblica Democratica attraente. Congo.

Tesla non è l’unica azienda a scommettere che le batterie al litio ferro fosfato, già popolari in Cina, irromperanno nei mercati occidentali.

Più di una dozzina di aziende stanno prendendo in considerazione la costruzione di fabbriche di batterie e componenti LFP negli Stati Uniti e in Europa nei prossimi tre anni, secondo il commento di Reuters sullo spazio dei veicoli elettrici (EV) e le interviste con diversi attori.

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“Penso che il litio ferro fosfato abbia una nuova prospettiva di vita”, ha affermato Mujeeb Ijaz, fondatore della startup statunitense di batterie Our Next Energy, che ha affermato che stava cercando un sito di produzione negli Stati Uniti. “Ha vantaggi evidenti ea lungo termine per l’industria dei veicoli elettrici”.

Ijaz ha lavorato sul campo abbastanza a lungo da vedere una tecnologia che non è riuscita a prendere piede negli Stati Uniti un decennio fa guadagnare nuovo slancio. Era il CTO della A123 con sede nel Michigan, uno dei primi produttori di batterie LFP fallita nel 2012 e acquisita da una società cinese.

Lui e altri sostenitori dell’LFP citano l’abbondanza relativa e il prezzo basso del ferro come fattori chiave che stanno iniziando a superare gli svantaggi che ostacolano l’adozione globale delle batterie LFP: sono più grandi, più pesanti e generalmente hanno meno energia rispetto alle batterie NCM, rendendo la loro gamma è più breve.

Tuttavia, c’è una montagna da scalare.

Secondo Benchmark Mineral Intelligence, entro il 2022, la chimica LFP rappresenterà solo il 3% delle batterie per veicoli elettrici negli Stati Uniti e in Canada e il 6% nell’Unione Europea, mentre le batterie al nichel-cobalto-manganese (NCM) costituiranno il resto. BMI).

La concorrenza in Cina è più intensa, con gli LFP che rappresentano il 44% del mercato dei veicoli elettrici, mentre gli NCM rappresentano il 56%.

Potrebbe essere una strada lunga e difficile per i produttori di batterie LFP occidentali rispetto ai concorrenti cinesi, che rappresentano circa il 90% della produzione globale.

Caspar Rawles, chief data officer di BMI, ha affermato che la preoccupazione a breve termine per le società era la loro continua dipendenza dai fornitori cinesi per i materiali raffinati.

Le batterie LFP hanno anche più litio rispetto ai concorrenti di NCM e gli esperti del settore temono che il vantaggio storico dei minori costi di produzione delle batterie a base di ferro possa essere eroso o addirittura spazzato via dall’aumento dei costi dei metalli.

Tesla ha utilizzato LFP in alcune versioni entry-level della sua Model 3 prodotta negli Stati Uniti dall’anno scorso, espandendo l’uso della tecnologia oltre la Cina, dove ha iniziato a utilizzare la società cinese CATL (300750.SZ) circa due anni fa. ), il più grande produttore mondiale di batterie per veicoli elettrici, utilizzate in alcuni modelli 3.

Tuttavia, dato il predominio storico delle batterie al nichel-cobalto negli Stati Uniti, la portata dell’uso di batterie LFP da parte di Tesla nel primo trimestre del 2022 – circa 150.000 veicoli prodotti – ha sorpreso alcuni analisti ed esperti di batterie.

Tesla non ha risposto a una richiesta di commento.

Mitra Chem, co-fondata dall’ex manager della catena di fornitura delle batterie di Tesla Vivas Kumar, inizialmente si è concentrata sulla produzione di materiali per batterie LFP in California. Ha affermato di aspettarsi che i prezzi del nichel continuino a fluttuare a causa delle dislocazioni nella catena di approvvigionamento.

“La migliore polizza assicurativa per una casa automobilistica… consiste nell’aggiungere più catodi a base di ferro al proprio portafoglio”, ha aggiunto.

La startup statunitense di veicoli elettrici Fisker (FSR.N) prevede di utilizzare batterie al litio ferro fosfato nei suoi SUV di fascia bassa, inizialmente acquistando le batterie da CATL. Ma il CEO Henrik Fisker ha affermato che era in trattative con i fornitori di batterie per procurarsi batterie prodotte negli Stati Uniti, in Canada o in Messico a partire dal 2024 o 2025.

L’approvvigionamento locale è importante, ha affermato Fisker, a causa del costo elevato della spedizione di imballaggi pesanti dall’Asia, in particolare per i veicoli a basso costo e ad alto volume. Inoltre, non è ecologico, ha aggiunto il CEO, e crede che le batterie LFP avranno un posto nel portafoglio globale dei veicoli elettrici.

“(Se) non lascerò mai Los Angeles, non lascerò mai San Francisco, non lascerò mai Londra … Penso che sia qui che l’LFP brilla davvero”, ha detto di guidare per distanze più brevi dall’auto elettrica della città hanno detto i proprietari.

Anche altre case automobilistiche di fascia alta stanno esaminando la chimica del dopoguerra in Ucraina, inclusa l’Audi di Volkswagen (VOWG_p.DE), che in precedenza non ha utilizzato batterie al litio ferro fosfato.

“A medio termine, probabilmente vedremo LFP nella maggior parte dei team”, ha dichiarato a marzo l’amministratore delegato dell’Audi Markus Duesmann. “Ci sarà una nuova situazione dopo la guerra, in cui ci adatteremo a questa situazione e sceglieremo di conseguenza la tecnologia e le specifiche della batteria. .”

Il direttore degli acquisti di BMW (BMWG.DE) Joachim Post ha anche affermato di recente che la società sta esaminando i meriti della LFP. “Stiamo esaminando diverse tecniche per ridurre al minimo l’uso delle risorse e stiamo cercando di ottimizzare la chimica”, ha aggiunto.

Tra i loro vantaggi, le batterie LFP tendono ad avere meno rischi di incendio rispetto alle batterie NCM e possono essere completamente caricate continuamente senza perdere molte prestazioni durante la vita della batteria.

Con l’espansione del mercato globale dei veicoli elettrici, si prevede che la sostanza chimica troverà la sua strada in veicoli commerciali e di consumo più entry-level dove l’autonomia è meno preoccupante.

Gli ostacoli all’adozione diffusa delle batterie LFP, tuttavia, includono la ricerca di soluzioni per aumentare la densità di energia, riducendo così dimensioni e peso, e far fronte all’aumento del costo del litio.

Grafica Reuters

Ecco un grafico: https://tmsnrt.rs/3uUejfn

Allo stesso tempo, la creazione e l’espansione della produzione di LFP negli Stati Uniti e in Europa richiederà tempo, sottolineando le sfide che i governi occidentali devono affrontare per ridurre la loro dipendenza dalla Cina.

Le startup americane affrontano una dura battaglia per crescere e competere con CATL (la contemporanea Amperex Technology Ltd), che è sostenuta dai sussidi del governo cinese e fornisce batterie LFP come Tesla.

“Tutto deve essere fatto con disciplina e senza errori”, ha affermato Bob Galyen, ex chief technology officer di CATL che ora gestisce Galyen Energy, una società di consulenza sulle batterie.

Ha anche osservato: “Una società statunitense non deve preoccuparsi delle attuali questioni geopolitiche tra Cina e Stati Uniti”.

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Reportage di Hyunjoo Jin a San Francisco e Paul Lienert a Detroit; Reportage aggiuntivo di Christina Amann e Victoria Waldersee a Berlino; Montaggio di Pravin Char

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