La febbre sottaceto è dilagante a Vistavia Hills

Quando Alli McGill Ammons lavorava come direttrice dei programmi di benessere e ricreazione presso la Vestavia Hills United Methodist Church nel 2018, un giorno ha ricevuto una telefonata da qualcuno che le chiedeva se la chiesa serviva sottaceti per benedire.

Ammons non conosceva i sottaceti e ha dovuto chiedere cosa fosse. Ha fatto delle ricerche e la chiesa ha iniziato a offrirle. Ora, quattro anni dopo, si è innamorata di questo sport e partecipa a tornei nel sud-est. È anche ambasciatrice per gli USA Pickleball nelle contee di Jefferson e Shelby.

“Si è appena trasformato in un grande sport per me e la mia famiglia”, ha detto.

Convince suo marito, il commissario della contea di Jefferson Steve Ammons, a giocare con lei in alcuni tornei, ei suoi figli giocano con lei in modo ricreativo.

Durante il blocco del COVID-19, la sua famiglia ha allestito un parco giochi per sottaceti sulla strada di fronte alla loro casa e ha giocato.

Gli ammoni non sono soli. Pickleball è diventato uno degli sport in più rapida crescita negli Stati Uniti e sta prendendo piede anche a Vistavia Hills.

La città ha iniziato a introdurlo a metà del 2019 nel suo centro di intrattenimento Vistavia Hills, dove sono stati costruiti tre campi sul pavimento della palestra. La pandemia di COVID-19 ha chiuso la palestra per un po’, ma quando le cose si sono riaperte, Pickleball è stato trasferito nell’ex palestra della scuola elementare di Vestavia Hills nell’agosto 2020, ha affermato Sandy Wilson, sovrintendente dei parchi di Vestavia Hills. Dipartimento ricreativo.

La palestra di pickle ball è solitamente prenotata dalle 10:00 alle 13:00 dal lunedì al venerdì e dalle 18:30 alle 21:00 il martedì e il giovedì. Wilson ha detto che il programma Buckleball si sposterà al Rick Center quest’estate a causa di un campo estivo presso la vecchia Central School, e quando il nuovo Fiesta Hills Civic Center aprirà, ci saranno sei campi di sottaceti lì.

Inoltre, la città ha costruito sei campi di sottaceti all’aperto presso il Sicard Hollow Sports Complex, che è stato inaugurato a novembre 2020 e sta cercando di aggiungerne altri sei nella terza fase del Wald Park.

La febbre dei sottaceti si diffonde.

Per chi non ha familiarità con questo sport, viene spesso descritto come un misto di tennis, badminton e ping pong.

Sebbene abbia alcune somiglianze con il tennis, ci sono alcune differenze. Il campo è più piccolo, le racchette sono più piccole delle racchette da tennis (più simili a grandi racchette da ping pong) e la pallina è di plastica con fori come una pallina wiffle e quindi non rimbalza tanto.

Le partite vengono solitamente giocate a 11 punti e per vincere è necessario un vantaggio di due punti. I giochi di solito richiedono circa 10-20 minuti.

Secondo l’American Football Association, l’organo di governo e di regolamentazione per lo sport in questo paese, 4,2 milioni di americani hanno giocato a pickle ball nel 2020, con un aumento del 21,3% rispetto al 2019.

La partecipazione ai tornei è in aumento, si stanno formando nuovi tornei e comunità, country club e centri fitness in tutto il paese stanno convertendo le superfici dei campi in cemento per utilizzare il pickle ball e costruendo nuovi campi dedicati allo sport.

La città di Vistavia Hills non gestisce un campionato di pickleball, ma il Magic City Pickleball Club organizza un campionato a Sicard Hollow domenica. Altre sedi con corsi includono Vestavia Hills United Methodist e Life Time Fitness.

Probabilmente ci sono circa 75 persone che giocano regolarmente nella vecchia sede della Central School, ha detto Wilson, ma sono diverse in giorni diversi, con una media di 25 persone in un dato giorno. Ha detto che l’età media è probabilmente tra i 45 ei 60 anni, con la folla mattutina che tende ad essere i pensionati più anziani e i giocatori più giovani che entrano di notte.

Con Palace Games, le persone si scambiano e giocano una varietà di avversari, spesso con partner diversi, ha detto Ammons.

Stan Brown, un appassionato giocatore di pickle ball di Birmingham, insieme ad Ammons, ha aiutato la città di Vistavia Hills a lanciare il suo spettacolo sulla Terra. Brown, che è anche l’ambasciatore di Pickleball negli Stati Uniti e ha arbitrato tornei di blackball in tutto il paese, ha detto che gli è stato chiesto di aiutare a educare le persone a Vistavia Hills che erano nuove nel gioco ed era felice di accontentarlo.

Quando Sicard Hollow ha aperto, ha detto, ha organizzato un torneo di beneficenza lì che ha attirato circa 200 partecipanti. Wilson ha detto che il Vestavia Hills Beauty Board ha organizzato un torneo di pickle ball al Dogwood Festival di quest’anno e prevede di continuarlo ogni anno.

La cosa grandiosa del blackball, ha detto Brown, è che è facile da imparare e da giocare. “Non devi essere un atleta eccezionale”, ha detto. “E per le persone anziane, è più facile su ginocchia, piedi e articolazioni”.

Aiuta a tenersi in forma, ha detto Ammons, ed è un gioco molto sociale. “La maggior parte dei giocatori di pickle ball sono molto cordiali e accoglienti e ti permettono di entrare in qualsiasi partita in qualsiasi momento”, ha detto.

Ha detto che è solo un divertente gioco adatto alle famiglie che ti permette di fare nuove amicizie con molte persone. Prevede che presto farà parte dei Giochi Mondiali, se non delle Olimpiadi. “Il mio obiettivo è presentarlo a tutti e dare alle persone la possibilità di giocare”.

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