La finale di Champions League rivela perdita di energie – Sportico.com

L’editorialista ospite di oggi è un professore Simon Chadwick della Emlyon Business School di Parigi.

C’è un cliché secondo cui la settimana del calcio è lunga, il che significa che un’intera stagione a volte può sembrare un’eternità. In effetti, molto è cambiato da quando l’albanese Pristina ha battuto l’Inter di Andorra nella finale di qualificazione alla UEFA Champions League (UCL) dello scorso giugno, gran parte della quale è stata influenzata dalla geopolitica fuori campo.

La finale della stagione UCL è dietro l’angolo, con il Liverpool in Premier League che affronta il club spagnolo della Liga Real Madrid in quello che in superficie sembra essere un finale tradizionale. I due club sono la spina dorsale della guerra europea: si sono infatti affrontati nella finale di Champions League 2018 (vittoria del club spagnolo).

Tuttavia, il viaggio in campionato di questa stagione è tutt’altro che tradizionale.

Il club francese Paris Saint-Germain ha sbalordito il calcio mondiale firmando la leggenda argentina Lionel Messi dal Barcellona spagnolo poco dopo la partita di Pristina contro il club dell’Inter Descaldes. Nonostante i problemi finanziari del Barca, il trasferimento è una dichiarazione di intenti dei proprietari del Qatar del Paris Saint-Germain, che vogliono vincere la competizione nel 2022.

Quest’anno è stato un anno importante per la piccola nazione del Golfo che sta per ospitare la Coppa del Mondo FIFA. Il Qatar crede che il paese meriti il ​​meglio e debba essere il migliore, come dovrebbe dimostrarlo la firma di Messi, la vittoria della Champions League e l’ospitare con successo il più grande torneo nazionale di calcio.

Tuttavia, nonostante le enormi entrate che il governo di Doha ricava dalle sue vaste riserve di gas, i soldi non ti fanno necessariamente avere successo nel calcio. Il Paris Saint-Germain è stato eliminato dal Real Madrid agli ottavi. Lo stesso destino attende il Manchester City, un altro colosso petrolifero e a gas del calcio europeo. Anche la squadra della Premier League di proprietà di Abu Dhabi ha perso contro il più grande club spagnolo.

Ironia della sorte, il viaggio del Real Madrid verso la stagione è iniziato in modo vergognoso, perdendo contro il cosiddetto sceriffo moldavo Tiraspol lo scorso settembre. All’epoca, alcuni osservatori lo videro come il più grande shock nella storia della Champions League. Tuttavia, un esame più attento del club moldavo ha rivelato qualcosa di più sinistro, un presagio di ciò che sarebbe successo tra pochi mesi.

Tiraspol è la città “capitale” dello stato separatista della Transnistria, nella Moldova orientale. Questa è un’area controllata da ex agenti russi del KGB che possiedono e controllano anche lo sceriffo di Tiraspol. Sostengono fortemente il Cremlino e sono ansiosi di riunire la Transnistria con la Russia di Putin. Inoltre, hanno collaborato con il fornitore di gas statale russo Gazprom e hanno svolto le stesse politiche energetiche di altri paesi, inclusa l’Ucraina.

Più ironicamente, negli avversari della fase a gironi dell’UCL tra Real Madrid e lo sceriffo, c’è l’ucraino Shakhtar Donetsk. I Miners, un tempo una squadra di spicco nella regione del Donbas, sono stati costretti a giocare a Kiev e Lviv (Ucraina occidentale) negli ultimi anni poiché gli attacchi separatisti sostenuti dalla Russia hanno creato instabilità politica nell’est del paese.

Forse questo dovrebbe servire da monito per organismi come la UEFA sui rischi geopolitici associati all’ospitare partite o alla firma di accordi di sponsorizzazione con paesi, città e organizzazioni di regioni geopoliticamente sensibili. Invece, proprio l’anno scorso, l’organo di governo del calcio europeo ha accettato una serie di sponsorizzazioni e rinnovi con Gazprom. A parte il Qatar, la Russia è uno dei maggiori produttori mondiali di GNL e le sue casse sono piene di contanti, alcuni dei quali la società è disposta a spendere per il calcio.

Ciò ha aiutato la UEFA ad aumentare significativamente le sue entrate, aiutando il colosso energetico russo a legalizzare le sue attività, anche se alcuni critici l’hanno descritta come un’epurazione sportiva sponsorizzata dallo stato. In effetti, durante la sua presidenza, Donald Trump ha iniziato a invocare la crescente influenza di Gazprom sui mercati energetici europei e la dipendenza di paesi come la Germania dal gas russo.

Ora è finalmente chiaro che la sponsorizzazione della Champions League da parte di Gazprom non è mai stata la norma, anche se si è rivelata un buon affare per la società. La finale di Champions League di questa stagione doveva svolgersi a San Pietroburgo, la città natale di Vladimir Putin e il quartier generale di Gazprom. L’arena in cui avrebbe dovuto svolgersi il gioco è di proprietà di Gazprom e anche lo Zenit è di proprietà di Gazprom, dove di solito gioca il club.

Se il calcio europeo avesse avuto la giusta visione strategica, le conseguenze dell’invasione russa dell’Ucraina potrebbero non essere state così gravi. Tuttavia, pochi giorni dopo che l’esercito di Putin ha lanciato il suo primo missile a febbraio, la UEFA ha spostato la finale di Champions League a Parigi prima di concludere un accordo di sponsorizzazione di quasi 10 anni con Gazprom.

Quindi lo Stade de France, dove si svolgerà la partita, sarà un ambiente sanificato, privo di Russia, dove possono essere visualizzati simboli di sostegno all’Ucraina, e “sicuro”, con evidente il forte sostegno dei club e degli sponsor occidentali. Il Real Madrid di proprietà dei fan che affronta il Liverpool del Fenway Sports Group è chiaramente vecchia scuola, soprattutto dopo la finale della scorsa stagione tra Chelsea e Manchester City.

Prima che qualcuno inizi a gioire della normalizzazione del calcio europeo, tuttavia, vale la pena ricordare che siamo passati un anno dal fiasco della Super League cinese, in cui sono stati coinvolti sia il Liverpool che il Real Madrid. Da allora, il Real Madrid ha vinto la Supercoppa di Spagna in Arabia Saudita e abbondano le voci secondo cui il club spagnolo è desideroso di firmare accordi commerciali con la nazione ricca di petrolio e gas. Il presidente del club ha anche continuato a spingere per la creazione della Super League.

Per ora, la Russia sembra aver perso il suo dinamismo quando si tratta di influenzare il calcio europeo. Intanto, mentre molto è successo da quando Pristina ha battuto l’Inter, il turbolento mondo della UEFA non ha ancora raggiunto una nuova normalità, né si è stabilizzato. In effetti, con la ristrutturazione del gioco in corso, Real Madrid vs Liverpool è solo una breve opportunità per prendere una pausa dalla geopolitica in corso e dinamica del calcio.

Chadwick lo è Direttore dell’Eurasian Sports Industry Center presso Allion Business School.

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