L’Africa deve affrontare un ingorgo per i vaccini contro il Covid-19

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Dopo aver sofferto per una carenza di vaccini al culmine della pandemia di COVID-19, l’Africa è ora sopraffatta da milioni di dosi che la maggior parte dei paesi non è in grado di assorbire. L’oggetto della domanda, la mancanza dei mezzi logistici per distribuirlo, o di volontari tra la popolazione, non è ancora convinto della necessità di proteggersi con la vaccinazione. Le donazioni promesse dalle nazioni ricche in base ad accordi bilaterali e le consegne garantite attraverso il meccanismo internazionale di solidarietà di Kovacs fluiscono in modo incontrollato con periodi di scadenza ancora molto brevi.

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Dopo Nigeria, Sud Sudan e Malawi, il Kenya a sua volta ha dovuto distruggere le 840.000 dosi di AstraZeneca ricevute da Kovacs. “Serve maggiore coordinamento, dobbiamo aiutare i Paesi ad aumentare le capacità di trasporto e stoccaggio e formare i propri operatori sanitari”John Nkengasong, direttore dei Centri dell’Unione africana per la prevenzione e il controllo delle malattie (Africa CDC), ha ribadito giovedì 14 aprile.

Un appello a “rispettare gli impegni”

Questa situazione ha altre conseguenze negative: l’African Vaccine Acquisition Fund (AVAT, in inglese) teme che alcuni governi si allontanino dai loro ordini e non li rispettino. Il progetto è stato lanciato nell’aprile 2021 per affrontare le carenze di Covax, che all’epoca era messa alle strette a causa della sua dipendenza dal Serum Institute in India, suo unico fornitore. Ha permesso di assicurarsi 400 milioni di dosi dal laboratorio Johnson & Johnson grazie alla garanzia finanziaria fornita dalla banca africana Afreximbank.

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I paesi, la maggior parte dei quali sono molto poveri, hanno stipulato prestiti per poter ottenere rifornimenti. Ma la disponibilità di vaccini gratuiti in grandi quantità oggi li rende riluttanti a prendere in prestito. Trentacinque milioni di dosi aspettano che i paesi sponsor arrivino e le ricevano.disse Jun Nkengasong, chiamando “adempimento degli obblighi”.

Anche il futuro della prima unità di produzione di vaccini Covid-19 del continente è in difficoltà a causa della mancanza di ordini. Pertanto, la direzione di Aspen Pharmacare, la cui sede principale si trova a Durban (Sud Africa), ha indicato che potrebbe dover sospendere la sua catena di produzione. Nel novembre 2020 il laboratorio sudafricano ha firmato un accordo con l’americana Johnson & Johnson, aprendo la strada alla produzione e commercializzazione di un vaccino contro il Covid-19. Prodotto in Africa per l’Africa. A marzo, la partnership ha compiuto un nuovo passo concedendo una licenza che consente ai sudafricani di produrre il vaccino con il proprio marchio.

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