L’immunità di gregge al COVID-19 non è a portata di mano

Un esperto di salute pubblica del Regno Unito afferma che il concetto di immunità di gregge al COVID-19 è una trappola che non può essere raggiunta a breve termine. Un Paese in cui l’idea di “convivere con il virus”, propugnata dal primo ministro Boris Johnson, si trova ora ad affrontare tassi di infezione e reinfezione sconcertanti causati dalla variante BA.2.

“Dobbiamo ammettere che ora siamo entrati nell’era della reinfezione”, afferma Egli dovrebbe Professor Devi Sridhar, Direttore della Global Public Health Chair presso l’Università di Edimburgo, Regno Unito.

“Quello che vediamo ora con questa alternativa è che anche i livelli molto elevati di anticorpi contro il virus COVID-19 nella popolazione (99%), conferiti dal vaccino o dall’infezione, non impediscono la reinfezione. La diffusione del virus è ancora alto, e molte persone lo sono ancora. Muoiono a causa di ciò”.

In un articolo d’opinione pubblicato questa settimana su Guardianoil ricercatore ha lanciato un sasso nello stagno affermando che il “raggiungimento dell’immunità collettiva” che garantirebbe la capacità della società di voltare pagina, promosso sin dai primi giorni della pandemia e più recentemente dal governo Johnson, non è più trattenuto .

Se è così, ci saremmo già arrivati! litigare. In particolare nel Regno Unito, dove oltre il 68% della popolazione ha ricevuto una prima dose di richiamo (60% in Quebec) e l’86% è stato adeguatamente vaccinato con due dosi (83% in Quebec).

Tuttavia, l’arrivo della variante BA.2 è venuto a minare questo concetto di immunità che finirebbe per rendere l’epidemia un ricordo del passato, mentre M avanzame Sridhar. “Il governo ha abolito l’uso di mascherine, il congedo per malattia pagato e i controlli gratuiti. Ora abbiamo il coronavirus. Si può prevenireun libro che descrive l’impatto della politica sul corso delle epidemie.

Secondo lei, l’era della reinfezione, data la grave infezione di BA.2 e la sua capacità di infettare e reinfettare le persone non vaccinate e una larga parte delle persone vaccinate, dovrebbe dettare una revisione delle strategie.

“Altrimenti ‘vivere con il virus’, come stiamo facendo ora, farà ammalare le masse all’infinito, isolate e incapaci di lavorare. Ciò avrà un impatto importante, persino devastante, sulla nostra economia”.

Dopo l’arrivo di Omicron, l’Agenzia per la salute pubblica del Regno Unito (UKHSA) ha dichiarato a gennaio che il tasso di infezione era sceso dall’1,6% a circa il 4%. L’avvento della variante BA.2 ha portato quel numero all’11% all’inizio di aprile. Cioè, anche se le re-infezioni si verificano più di 90 giorni dopo l’infezione. “I vaccini hanno ridotto la mortalità e messo sotto pressione la rete sanitaria. Ma ora ci troviamo di fronte al problema di mantenere in funzione una serie di altri servizi essenziali”, afferma.

Negli ultimi giorni, il tasso di assenteismo dovuto al COVID-19 nel Regno Unito ha causato scompiglio in molti settori dell’economia. “Siamo in un pasticcio. Con l’inizio della primavera, si sperava che il clima più mite avrebbe ridotto i casi. Tuttavia, siamo su un plateau. Stiamo trattenendo il respiro. Ovviamente non abbiamo trovato una ricetta per convivono ancora con questo virus. Inoltre, nessuno al mondo l’ha trovato”, afferma l’esperto di salute pubblica. All’inizio di aprile, il Regno Unito ha registrato una media di 600 decessi al giorno, superando il picco di 387 decessi raggiunto durante il picco di gennaio.

Nonostante tutto, Devi Sridhar trova impossibile riportare misure rigorose, in particolare limitando determinati movimenti o determinate attività sociali. “Le persone devono continuare le loro attività sociali e andare nei bar e ai matrimoni. Gli esseri umani sono esseri sociali. Non possiamo cambiarlo”.

Una lotta per sopravvivere

Ecco perché la professoressa esorta il suo governo – e altri – a riportare gli strumenti essenziali per “adattarsi” al formato attuale. In particolare, il ritorno all’uso della mascherina, il libero accesso in ogni momento a test efficaci (alcuni studi stimano la capacità dei test rapidi di rilevare l’Omicron solo al 37%) e la facilità di accesso ai trattamenti antivirali (tra cui Paxlovid).

“Fino a quando non ci sarà un vaccino universale, o uno che conferisce un’immunità più lunga, vedremo picchi ricorrenti”, dice. La durata dell’immunità dai vaccini attuali è stimata in circa cinque o sei mesi (e leggermente inferiore per le dosi di richiamo) e la durata dell’immunità dalle infezioni è di circa tre mesi.

Molti governi non vogliono più intervenire perché il virus è meno letale. Ma dobbiamo continuare a ridurre le infezioni, in particolare a causa dei tassi allarmanti di persone che contraggono il COVID a lungo termine. Più di 1,5 milioni di britannici ne soffrono, secondo UKHSA. Devi Sridhar aggiunge che sempre più studi riportano conseguenze cardiovascolari, polmonari e neurologiche, oltre a un aumento del rischio di diabete del 40%.

Il professor Sridhar dice che dobbiamo affrettarci a dare a tutti una terza dose. Con la variante BA.2, l’immunità fornita da due dosi è in forte calo e il tempo potrebbe mostrare che sarà necessaria una quarta dose, e non solo per quelle considerate “a rischio”.

Gli ultimi due anni hanno dimostrato che i paesi sono ancora dietro il virus. Gli studi terminano con la dimostrazione del beneficio del rinforzo. Negli Stati Uniti è offerto a persone di età superiore ai 50 anni. Abbiamo scelto di agire preventivamente. Penso che ciò che accadrà dopo darà loro ragione. »

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