Messi e Neymar adorano questo eccentrico ramo del calcio. Ora, con l’esca di ESPN, Teqball è sulla buona strada per l’oro.

Nella sua prima giornata ufficiale con il Paris Saint-Germain ad agosto, il regime di allenamento di Lionel Messi è stato ripreso da una telecamera in una scena virale. Di fronte a un tavolo curvo più simile a una pallina da ping pong che a un pallone da calcio, l’attaccante ha usato la sua caratteristica tecnica di tiro testa a piedi per far volare ripetutamente la palla sopra il piccolo divisorio in plexiglass del tavolo sopra i suoi compagni di squadra dall’altra parte.

Questo non è il primo momento virale per il tavolo o lo snooker, lo sport poco conosciuto a cui è ancorato. C’è un video del 2017 di Messi che gioca con suo figlio al suo tavolo su misura. Anche David Beckham ne ha uno. Così fa Neymar Jr. Anche Justin Bieber è stato colpito a colpi di arma da fuoco mentre cercava di mostrare le proprie prestazioni calcistiche.

Ora, dieci anni dopo la sua fondazione in Ungheria, Teqball potrebbe finalmente essere da solo. Il Gruppo Teqball e l’ente di governo sportivo FITEQ hanno annunciato oggi di aver firmato un accordo da $ 850.000 con ESPN per trasmettere in streaming 12 eventi live statunitensi online quest’anno, oltre a sei momenti salienti in differita su ESPN2 ed ESPNU, puntando anche a una vittoria più grande: competere nel Olimpiadi di Los Angeles 2028.

“Penso che abbiamo una possibilità”, ha affermato Ajay Nwosu, CEO del Gruppo Teqball e presidente della National Teqball Federation.

Teqball è nato a Budapest e l’idea è stata abbozzata nel 2012 da tre tifosi che giocavano su un tavolo da ping-pong. Qualcuno che aveva una formazione ingegneristica ha scoperto che piegare il tavolo ha cambiato la dinamica del rimbalzo della palla, creando un’esperienza più coinvolgente. Il primo tavolo è stato costruito nel 2014 e lo sport è diventato una sensazione nell’Europa orientale. Oggi, Teqball ha più di 5.000 giocatori in tutto il mondo, 85 federazioni nazionali riconosciute e FITEQ, la versione FIFA di questo sport.

Date le sue dimensioni, Teqball sta facendo bene anche in bilancio. Nonostante l’impatto del Covid-19 sul mondo dello sport, Teqball è redditizio, generando 15 milioni di dollari di entrate nel 2021. Ciò deriva principalmente dalle vendite al tavolo e dalle sponsorizzazioni con marchi come Adidas, Gatorade e Coca-Cola.

L’infusione di denaro di ESPN consentirà a Teqball di creare tale slancio e creare condizioni migliori per i suoi giocatori. Circa il 15% dei giocatori partecipa a tempo pieno e, se è disposto a viaggiare, può guadagnare fino a $ 100.000 all’anno, grazie a montepremi in crescita e numerosi eventi, ha affermato Nwosu. “[ESPN] Aiutaci a fare il grande salto di cui abbiamo bisogno in questo momento”, ha detto Nwosu, la cui prima trasmissione in diretta è andata in onda ieri a San Diego.

Dal punto di vista finanziario, tuttavia, alcuni atleti di questo sport non l’hanno ancora fatto. Il montepremi totale della Coppa del Mondo 2021 di Teqball è di soli $ 200.000, diviso tra più vincitori in cinque divisioni. Margaret Osmundson, metà della squadra di doppio femminile numero 1 al mondo e fondatrice del club femminile Bella Teq, ha guadagnato circa $ 15.000 durante i suoi quasi due anni di carriera in Teqball. Ex giocatrice di football professionista, Osmundson coordina quotidianamente le attività extrascolastiche per l’università per finanziare la sua formazione e i suoi viaggi.

Quando si tratta di raggiungere una redditività a lungo termine, le probabilità sono spesso contro un piccolo sport emergente come il Teqball. “Come con qualsiasi startup, è dura”, ha affermato Tim Durdenger, professore associato presso la Tepper School of Business della Carnegie Mellon University. Ha aggiunto che l’accordo ESPN è stato “un enorme passo avanti”, ma la difficoltà sta nel raggiungere la “massa critica”. ” per coinvolgere le persone nello sport, cosa che spesso avviene in modo organico. Il marketing può solo spingerlo così lontano.

Partecipare alle Olimpiadi è più complicato dei nuovi sport. Il baseball torna per la prima volta alle Olimpiadi di Tokyo nel 2021 dopo una sospensione di due cicli. Il golf ha aspettato più di 100 anni. “[Golf] È uno sport in cui i vincitori portano a casa più di un milione di dollari ogni settimana”, ha detto Derdenger. “Quanto è difficile partecipare alle Olimpiadi. “

Ma non è impossibile. Il principale vantaggio di Teqball è che sta sfruttando il vasto pubblico che è già stato stabilito. Secondo uno studio della Biblioteca del Congresso degli Stati Uniti, ci sono circa 240 milioni di giocatori di calcio registrati in tutto il mondo e, con la partecipazione dei fan, il totale è di miliardi. Il calcio balilla è neutrale rispetto al genere (Nwosu afferma che la sua divisione di doppio misto è la più popolare), la correlazione tra i giocatori è alta e lo sport ha un fascino intrinsecamente ampio. Sebbene ciò sia raro, una propaggine dello sport mainstream infrange il precedente olimpico: il basket 3×3 ha debuttato a Tokyo la scorsa estate.

Attualmente, Nwosu e un altro leader dello sport continuano a fare pressioni sul CIO. Elevating Il caso di Teqball è la sua aggiunta ai prossimi Giochi europei del 2023. I requisiti del CIO sono spesso vaghi, ma Nwosu ha detto che il comitato gli ha detto che Teqball avrebbe bisogno di assicurarsi almeno 75 federazioni nazionali riconosciute da prendere in considerazione. Lo sport ha già superato quel numero.

“Stiamo continuando a crescere a un ritmo molto rapido, quindi non è un’ipotesi, ma quando possiamo arrivarci”, ha detto Osmundson. “Quando inizierò il mio viaggio come giocatore di biliardo, il sogno olimpico sarà più vicino di quanto non si senta prima”.

.

Leave a Comment

%d bloggers like this: