Pickleball si traduce in grandi affari con tornei e investimenti

Due uomini che giocano a palla di sottaceti.

Seth McConnell | Posta di Denver | Getty Images

Circa otto anni fa, quando i fratelli Rob Barnes, allora 19enne, e Mike Barnes, allora 21, fondarono un produttore di racchette di pickle ball, incontrarono molti sguardi scettici.

“Abbiamo menzionato la parola ‘palla sottaceto’ – la gente diceva: ‘Cos’è questo? “Nessuno sapeva dello sport in quel momento, ma ora quando parliamo di pickle ball, quasi tutti ne hanno sentito parlare e vogliono provarlo”, ha detto Mike Barnes..

Eccentrico e anonimo, il nome di questo sport potrebbe richiamare l’immagine di un gioco al rallentatore giocato dai pensionati della Florida. Ma gli sport con la racchetta – un misto di tennis, badminton e ping pong – sono ora lo sport in più rapida crescita in America e stanno attirando un enorme interesse e investimenti finanziari.

“È davvero facile da imparare”, ha detto Rob Barnes. “Con pickleball, puoi uscire con i tuoi nonni, i tuoi genitori, essere su livelli diversi e goderti comunque il gioco. Quindi pensiamo che contribuisca a questa enorme crescita e questa dipendenza che le persone hanno con questo sport”.

Oggi, i due fratelli dell’Idaho sono co-CEO di Selkirk, un produttore di nuove attrezzature sportive. Di recente hanno firmato un accordo con il principale rivenditore Costco per vendere le loro apparecchiature in tutto il paese.

“È davvero emozionante vederli investire nello sport”, ha detto Rob Barnes.

Pickleball vantava 4,8 milioni di giocatori l’anno scorso negli Stati Uniti, con un tasso di crescita della partecipazione del 39,3% dal 2019, secondo il Topline Participation Report 2022 della Federation of the Sports & Fitness Industry. Dal 2020 al 2021 la crescita più rapida è stata tra i giovani giocatori; La partecipazione tra i 6 ei 17 anni e tra i 18 ei 24 anni è aumentata del 21%.

È difficile perdere questa nuova follia. I campi da tennis di tutto il paese vengono convertiti in campi da pickle ball. Il “pop” che fa una pallina in salamoia quando colpisce una pagaia che divide le città e fa impazzire i non giocatori. Le principali reti di trasmissione come CBS, Fox Sports e Tennis Channel stanno ora trasmettendo partite di pickleball. Rivenditori come Sketchers firmano anche giocatori di Pickleball per rappresentare i loro marchi.

Dal punto di vista finanziario, il baseball professionistico si è espanso in tutto il paese e sta attirando grandi nomi. Il comproprietario dei Milwaukee Bucks Mark Lasry e l’imprenditore Gary Vaynerchuk hanno entrambi investito nella Pickle Bowl Major League. Acquisti di private equity anche: Tom Dundon, proprietario di Carolina Hurricanes e investitore di private equity, ha recentemente acquistato Pro Pickleball Consortium e Pickleball Central.

Parlando del suo investimento nello sport nel 2021, Lasry ha detto a Sports Business Journal: “Penso che saresti scioccato. [by] Dove saranno tra cinque anni”.

Poi ci sono i giocatori – ex atleti di altri sport come il tennista Andre Agassi, miliardari come Melinda Gates e celebrità come Ellen DeGeneres e Leonardo DiCaprio e la squadra Kardashian Si chiamano tutti giocatori di pickle ball.

Per molti, giocare a pickle ball durante una pandemia offre un modo per prendere una boccata d’aria fresca e incontrare persone in una nuova comunità in un momento in cui era difficile farlo. Lo sport attira persone di tutte le età e background sportivi. (Infatti il ​​fuoriclasse del club per cui gioco ha 75 anni e mi ricorda quotidianamente quanto lavoro devo ancora fare.)

Secondo le statistiche fornite da SFIA e USA Pickleball, circa il 60% dei partecipanti al pickleball sono uomini, ma le giocatrici accedono allo sport a un ritmo più veloce. L’età media dei giocatori continua a scendere, a 38,1 anni lo scorso anno dai 41 anni del 2020.

Tyson McGuffin, uno dei migliori giocatori di basket del mondo, sponsorizzato da Selkirk

Fonte: Selkirk

La sua improvvisa popolarità ha portato a un aumento delle vendite presso Pickleball Central, il più grande rivenditore di sottaceti negli Stati Uniti, che sta registrando un aumento del 30%-40% delle vendite unitarie nell’arco dell’anno. Selkirk, di proprietà di Barnes, è sulla buona strada per vendere più di 1 milione di racchette entro la fine del 2023. I co-CEO hanno affermato che la società ha triplicato le dimensioni dal 2020.

“L’epidemia era troppo buona per l’acqua in salamoia”, ha detto Mike Barnes. “In tutto il settore, le reti esaurite, le pagaie e soprattutto quelle nuove sono andate avanti molto rapidamente e da allora abbiamo assistito a una crescita continua”.

Un’onda di sottaceti si è spostata anche su coste straniere.

Terry Graham, uno dei co-fondatori degli US Open Minto 2022, ha visto un’opportunità di business nei primi giorni di questo sport. Nel 2015, lei e il suo socio in affari, Chris Yvonne, hanno lasciato il lavoro alla Wilson Sporting Goods, dove avevano lavorato per quasi due decenni.

“Ho capito che sarebbe stata questa enorme esplosione [with pickleball]”Quindi abbiamo deciso di entrare”, ha detto.

Insieme, hanno marchiato “US Open Pickleball” e hanno iniziato quello che chiamano “il più grande torneo e festa di pickle ball del mondo” a Naples, in Florida. Nel processo, hanno contribuito a convertire il Parco Comunitario di Napoli Est in 64 campi da gioco dalla Mecca.

Il torneo di quest’anno inizia venerdì, con la competizione che inizierà domenica e durerà quasi un’intera settimana. Quasi 3.000 giocatori – amatoriali e professionisti, dagli 8 agli 87 anni – si sfideranno per $ 100.000 di montepremi.

Il torneo sarà trasmesso su CBS Sports davanti a circa 25.000 spettatori. Graham afferma che il torneo ha ora più di 40 sponsor e contribuisce con oltre 9 milioni di dollari all’economia locale di Napoli, con persone che viaggiano per l’evento da tutto il mondo.

“Entrare nel blackball è stato il miglior passo professionale che abbiamo fatto finora nelle nostre vite”, ha detto Graham.

La suite all’avanguardia del club benessere di Life Time, con oltre 160 sedi in 41 mercati, aggiunge campi da gioco e va anche al piano terra del gioco.

Il fondatore e CEO di Life Time Bahram Akradi ha affermato che da ottobre la società ha aggiunto 84 campi permanenti in 30 club. Il mese scorso, ha detto, 7.000 giocatori hanno scelto lo sport nei club Life Time, con un aumento del 1.100% anno su anno.

Akrady dice che gioca a pickle ball ogni giorno (aggiungendo che ha perso da 10 a 15 sterline nel processo) e che sta pianificando grandi investimenti nello sport per la società che ha fondato quasi 30 anni fa.

“Amo questo sport perché è il primo sport che ho visto che unisce tutta l’America. È molto accessibile e facile da imparare”, ha detto.

I club sanitari hanno collaborato con la Professional Pickleball Association per organizzare tornei. A febbraio, Life Time ha ospitato più di 700 giocatori nella sua struttura del Minnesota.

Ma Akrady dice che ha appena iniziato.

“Entro la fine del prossimo anno, il nostro piano è di avere da 600 a 700 campi da gioco disponibili in tutto il paese. Quindi un membro Life Time può partecipare a eventi anche se è in viaggio”, ha affermato, aggiungendo che la società investirà $ 50 milioni in 75 milioni di dollari e creare ulteriori tribunali entro la fine dell’anno.

“Nei miei 40 anni di fitness, ho visto tutti i tipi di cose andare e venire: ottenere lo slancio e poi perderlo”, ha detto. “Questo sport, non si vede [that happening]. È più facile e più spazioso. Riunisce le persone e non c’è davvero alcun motivo per cui le persone non dovrebbero farlo”.

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