Tennis da tavolo: La leggenda di Sharath Kamal

Gli eroi vanno e vengono. Le leggende sopravvivono.

Charath Kamal ha recentemente aggiunto un nuovo livello di grandezza al suo status leggendario nel tennis da tavolo indiano. Il futuro campione di 40 anni ha aggiunto un decimo titolo nazionale di singolare da record, superando Ji Sathian, un degno contendente di dieci anni più giovane di lui, contro una strega per il titolo a Shillong.

Contrariamente a quanto si è visto dopo le precedenti nove vittorie di Charath, il pilota veterano non ha nascosto la sua gioia. Dopo una rapida stretta di mano con Sathiyan e il suo allenatore S. Raman, Sharath è decollato. Come il giocatore di ostacoli alti, ha saltato due volte l’ambiente circostante utilizzato per preparare il campo di gioco e ha completato un giro di vittoria con grande gioia degli spettatori.

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Per la cronaca, in 20 stagioni Sharath ha realizzato 15 finali, vincendone 10. Questo parla dell’impegno, della forma e della forma fisica di un uomo nel corso di due decenni. Il singolare nazionale a doppia cifra è arrivato anche in un momento in cui alcuni dei migliori giocatori in molte discipline, in particolare gli sport di racchetta, preferiscono stare lontano dal circuito nazionale, lasciando in pace il campionato nazionale.

È interessante notare che Charath e Sathyan si sono affrontati negli ultimi tre anni nelle finali nazionali. Nel 2020, Sharath ha vinto sette set, superando il conteggio di otto titoli di Kamlesh Mehta dal 1995. Satyan ha vendicato quella sconfitta vincendo il suo debutto in prima squadra nel 2021.

Stella preferita: è davvero incredibile come ex giocatori, compagni di squadra, genitori, dirigenti tecnici e allenatori rispettino gli stemmi per il modo in cui gioca, si esibisce e si comporta. In effetti, Sharath è un modello, una delle preferite da cadetti e giovani. – Ritu Raj Connor

Questa volta, Sathian sembrava destinato a mantenere il titolo dopo essere stato in vantaggio per 3-1 e aver raggiunto il decimo posto dopo aver salvato due punti chiave per spostarsi di due punti dalla vittoria. Fissando la sconfitta, Sharath ha goduto di un briciolo di fortuna quando la sua rimonta ha ribaltato la rete per dargli il terzo set point. Poi il campione ha sferrato uno straordinario dritto che ha superato Satyan e lo ha lasciato con un sorriso ironico.

“In realtà, quando ho perso 4°, perdendo 1-3, stavo cercando di venire a patti con l’idea che questa potesse essere la quarta sconfitta consecutiva di Satian. Mi ha battuto a Panchkula (nella finale nazionale), le qualificazioni olimpiche ( a Doha) e in un incontro tra le unità PSPB (a Indore). Il più recente ovviamente è stato dopo un intervento chirurgico al tallone a dicembre. Ricordo di aver detto a Rajat (il fratello di Sharath) durante la pausa che le cose non stavano andando per il verso giusto. Ho insistito sul fatto che Esco ed era solo questione di tempo prima che riprendessi il mio gioco. Quando ho finito il quinto gioco, mi sono sentito improvvisamente benissimo. Sapevo di avere una possibilità”, dice Sharat.

“Immagino, quindi, di non aver commesso alcun fallo non obbligatorio. Satyan ha avuto difficoltà a guadagnare punti. Doveva guadagnare ogni punto. Non gliel’ho mai dato. Penso che questo lo metta più sotto pressione. In la decisione, dopo aver preso il 5-5, si è semplicemente bloccata. Una volta arrivato 10-6, ho deciso di lasciar andare tutto il malcontento represso. Ecco perché sono partito per una corsa alla vittoria”.

Dettagliando la vittoria, aggiunge: “Questa è stata grande quanto la mia prima vittoria del titolo, quando sono stato sotto 0-2 a Ranbir Das o il nono (nel 2020), quando sono stato molto fortunato a battere Satyan, che ha giocato in modo straordinario.

Nel dicembre 2003, Charath sussultò ripetutamente di gioia prima di notare la mano tesa di Ranbir. Sharath ha poi abbracciato il suo giovane rivale anche se la folla ha continuato ad applaudire per i finalisti. Infatti, anche dopo il decimo titolo, gli applausi non si sono mai fermati finché Sharath non ha alzato le mani e si è inchinato alla folla esultante.

È interessante notare che i dieci titoli di Charath sono arrivati ​​a spese di otto diversi avversari. Solo Sourav Chakraborty e Sathiyan hanno perso due volte contro di lui negli scontri per il titolo.

È davvero incredibile come i giocatori del passato, compagni di squadra, genitori, funzionari tecnici e allenatori abbiano rispettato Sharath per il modo in cui gioca, si esibisce e si comporta. In effetti, Sharath è un modello, una delle preferite da cadetti e giovani.

Da parte sua, Charath condivide volentieri la sua esperienza e saggezza. “Questo è il modo in cui posso restituire allo sport”, lo descrive giustamente Sharath.

Inizio: Sharath con il trofeo dopo aver vinto il suo primo titolo nazionale a Manesar nel dicembre 2003. – Camper Murthy

Quando Sharath ha giocato il suo primo campionato nazionale a Chennai durante la stagione 1998-99, Chetan Babur e Raman erano tra i nomi di spicco. Nel giro di quattro anni, Charath ha debuttato nel 2002-2003 a Pune, ma ha perso contro Raman. L’anno successivo a Manesar, Sharath combatté per sconfiggere Ranbir.

“È stata dura quando ho perso in due set. Ma mio padre era in giro e durante la pausa mi ha aiutato a mantenere la concentrazione”, ricorda Sharat.

L’anno successivo, a Banville, Raman riconquistò il titolo, sconfiggendo Charath in semifinale. L’edizione successiva a Jaipur ha visto Subhajit Saha fermare Charath in finale.

Poi, per i successivi cinque anni, Sharath ha governato i campionati nazionali. Dopo aver vendicato la sconfitta contro Subhajit ad Ajmer per il suo secondo titolo, Charath ha continuato a battere Surav Chakraborty (Siliguri), Pathik Mehta (Patna), ancora Surav (Guwahati) e Sumiyadeep Roy (Kolkata) per cinque titoli nazionali di fila.

“Da Ajmer a Calcutta, ero il numero 1. Indiscusso, senza fare domande”, un fatto che Charath rafforza e continua, “la vittoria su Roy è stata qualcosa che ricordo molto vividamente”.

Sharath dice in dettaglio: “Ero 2-3 più basso e 7-9 dietro al quarto quando ho preso un timeout. Anche quando mio zio mi stava consigliando cosa fare dopo, cambiavo la mia bandana. L’ho interrotto e gli ho detto: “Oggi, posso avere la tazza solo se Roy gliela ha data.” Mio zio era sbalordito. Non riusciva a credere a quello che aveva sentito. Quel giorno, mentalmente, Roy mi stava controllando.

“Quando abbiamo ripreso c’era una palla alta che Roy avrebbe dovuto finire, ma l’ha rimessa in gioco. Sono rimasto sorpreso. L’ho vista come la mia occasione e ho continuato a vincere il punto. All’improvviso, la mia fede è tornata. Ho vinto 11- 9 e 6-0 nella finale. Quel punto ha cambiato tutto. È stata anche la mia prima vittoria su Roy a Calcutta. “

Poi è seguita una pausa per Sharath in nazionale. È andato senza aggiungere al suo conteggio nazionale per le successive cinque stagioni. Nella stagione 2011-12, ha perso prima contro il vincitore Anthony Amalraj a Lucknow, poi contro Sumyajit Ghosh a Raipur, e non ha raggiunto la finale a Patna, Puducherry ha saltato e perso le semifinali a Hyderabad.

“Molte volte ho sentito persone discutere della possibilità di battere il record di Kamleshir di otto titoli. Lentamente la pressione mi è arrivata. Le grandi aspettative ogni volta che venivo a giocare per la nazionale mi hanno fatto fare cose diverse per vincere Mentalmente ci stavo provando, ho lavorato sodo ma non ho vinto le partite principali in nazionale.

“Durante questa fase il mio rispetto per il successo di Kamlesh Serre di vincere il campionato otto volte è aumentato. Qui stavo combattendo per la settima vittoria. Come ha fatto? Mi sono chiesto spesso”, dice Sharat.

Durante questa fase Sharath ha aumentato il suo conteggio delle medaglie del Commonwealth, ma sembrava lontano dal suo meglio. Ogni volta che torna in India dopo aver adempiuto ai suoi obblighi contrattuali con i club in Europa, Sharath soffre. Si è preso il tempo per occuparsi dell’illuminazione nella stanza dei giochi, delle condizioni del piede, della velocità della palla ecc. Ovviamente era sulla difensiva. Invece di cercare di vincere, ha dato l’impressione che stesse cercando di non perdere.

Ciò ha reso il lotto più piccolo non solo testare Sharath al limite, ma alcuni di loro sono persino riusciti a batterlo. Sumyajit sta iniziando a rivelarsi la più grande minaccia di Sharat.

A peggiorare le cose, Sharath ha subito un infortunio pericoloso per la carriera durante i Campionati del Mondo 2015. Il tendine del ginocchio destro attaccato all’osso dell’anca ha subito uno strappo di 20 cm. Sono stato su una sedia a rotelle per due mesi e con le stampelle per altre due o tre settimane. Quindi da maggio a ottobre sono stato fuori dal campo prima di tornare a giocare in Bundesliga. Questa è stata una fase in cui avevo seri dubbi sul tornare in piena forma, ma Dio è stato gentile. Non solo mi sono ripreso bene, ma mi sono anche qualificato per le Olimpiadi di Rio “, ricorda l’attivista determinato.

Alla fine della stagione 2016-17, Sharath è tornato ai Nationals a Manesar, un hub industriale dove ha vinto il suo primo titolo in quasi un decennio e mezzo. Abbastanza sorprendentemente, è stato escluso dalla squadra del petrolio. Chiaramente umiliato da questo trattamento ingiusto, Charath è tornato per dimostrare il suo valore nei singoli. Opportunamente, ha fermato Gosh in finale per riconquistare il suo titolo nazionale.

Ciò ha portato alla ripresa della relazione amorosa di Charath con i nativi. Ora sette volte campione, Sharath ha considerato la possibilità di eguagliare il record di Kamlesh, un’impresa che ha compiuto a Ranchi sconfiggendo Amalraj. L’anno successivo, è stato il primo giocatore a vincere nove titoli nazionali e ad alzare ulteriormente l’asticella a Shillong.

Sharath, la cui migliore classifica mondiale in carriera è 30, è un ex campione di singolare del Commonwealth insieme a una medaglia di bronzo ai Giochi asiatici dalla squadra maschile e dagli eventi di doppio misto. A parte un paio di titoli Pro-Tour, ha ottenuto alcune vittorie notevoli sui primi 15 giocatori del mondo. Alle Olimpiadi di Tokyo, uno spettacolo contro l’eventuale campione, il leggendario Ma Lin, ha consolidato la posizione di Sharath nonostante la sconfitta.

Se il record di Sharath ha resistito alla prova del tempo, solo il tempo può dirlo.

Ma la leggenda di Sharath sarà richiamata e raccontata agli eroi emergenti per anni.

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